Maandag 21/09/2020

'Wij bestaan uit twee voetbalploegen en een reserveteam'

El Tattoo Del Tigre, hun naam en mambomuziek klinken verraderlijk latino en toch gaat het hier het hier om een Vlaams gezelschap. Als XL-versie van een mambo-orkest heeft de groep al heel wat grote festivals in vuur en vlam gezet. Binnenkort kan Pukkelpop weer kennismaken met een podium vol tijgers.

Brussel

Van onze medewerker

Koen De Meester

De groep werd vier jaar terug opgericht door Stoffel Verlackt (ook lid van Suki Love), Benjamin Boutreur (ex-Zita Swoon en Les Messieurs), Tom Hautekiet en Carlo Mertens. Die laatste wist al snel zijn beroemde vader, trompettist Theo Mertens, te overhalen om mee te doen. Verder meldden zich heel wat leden van het beruchte theatergezelschap De Kakkewieten. Voor de groep het echt besefte, bestond ze uit achttien muzikanten. De band heeft daarnaast een uitgebreide reeks van zangers, zangeressen, danseressen en zelfs twee mc's. Drummer en liedjesschrijver Stoffel Verlackt: "In totaal werkten er aan onze nieuwe, tweede cd Sensacional ruim 32 mensen mee. Het is dus zeker niet fout om te gewagen dat El Tattoo Del Tigre bestaat uit twee voetbalploegen en een reserveteam!"

Is iedereen onmisbaar?

Zanger Pieter Embrechts: "Er vinden wel vervangingen plaats natuurlijk. Anders kun je met deze band gewoon nooit gaan optreden. Maar er is één regel: het kan nooit zo zijn dat een volledige sectie, bijvoorbeeld de trompettisten, bestaat uit reservespelers."

Is het niet vaak zo dat jullie podiumruimte te weinig hebben?

Verlackt: "Nee, dat gebeurt zelden. Elk jaar heb je amper een paar keer dat je ergens aankomt en denkt: hier wordt het proppen. Het nauwste dat we het ooit hadden, was onlangs op de Grote Markt in Brussel, waar ze ons in een tuinhokje hadden gestopt."

Trekken jullie geregeld naar Zuid-Amerika?

Verlackt: "Kobe Proesmans, onze congaman, verblijft vaak in Cuba. Hij is met een Cubaanse getrouwd. Je mag wel stellen dat een aantal mensen door het continent geobsedeerd is."

Embrechts: "Tineke (zus Tine Embrechts zingt ook bij El Tattoo Del Tigre, KoDM) is met een Zuid-Amerikaan getrouwd. Het huwelijksfeest ginds was ongelooflijk. Daar is de dans nog pure traditie. Er zat een fantastisch mambo-orkest te spelen. De oudere mensen stonden te swingen, terwijl de jongeren het maar niks vonden."

Verlackt: "Onze twee danseressen Zulema Echevarria en Marielis Gomez Bisset zijn trouwens echte Cubaanse. Er zijn dus wel een aantal aanknopingspunten met de oorspronkelijke muziek. Maar zoals het op deze plaat staat, zullen we het nooit spelen. Die echte salsa is een heel ander circuit dan waar wij in rond willen zwerven. Op onze eerste cd speelden we die oude dingen na, maar op Sensacional zijn we eigen nummers gaan schrijven."

Percussionist Tom Hautekiet: "Dit orkest is een fantastisch cadeau. Je kunt iets verzinnen in het besef dat je het met die hele bende gaat uitvoeren. Dat is toch wel uniek. Het is daarbij erg goed dat we een fantastische leerschool hadden: de grote meesters zelf."

Verlackt: "We hebben dan ook een hele hoop muzikanten die in prestigieuzere groepen spelen, maar El Tattoo Del Tigre voor geen geld willen missen."

Hautekiet: "We kiezen er daarbij voor om alles zelf te doen en willen dat zo houden. Dat er dan een aantal zaken niet lukken, dat is dan maar zo. We hebben geen management dat ons vertelt wat we moeten doen. Ik denk bijvoorbeeld aan die keer dat we door een Nederlands tv-programma voor één nummer gevraagd waren. Dat doen wij dus niet, want dat is niet leuk. Wij moeten geen duizenden platen verkopen, maar plezier hebben. Onze tournee deze zomer is al bijzonder door de ongewone locaties: wij treden op in kastelen, mijnen, bioscopen, een wijngaard, een legerkazerne... De omgeving moet voor ons een uitdaging zijn. Wij hebben bijvoorbeeld in Parijs een defilé van modeontwerper Dries Van Noten gespeeld."

Jullie gaan dus Vive La Fête achterna?

Verlackt: "Laat ons hopen! Wij willen wel eens naar Japan!"

Maar optreden zal altijd beperkt blijven?

Verlackt: "Wij willen geen vijftien keer per maand spelen, want dan is het niet meer tof. Je kunt trouwens geen vijftien festivals in Vlaanderen spelen, want ze kunnen ons niet betalen en het publiek is te klein. Maar als we drie maanden lang overal ter wereld mogen gaan spelen, dan slaan we dat natuurlijk niet af."

Hautekiet: "El Tattoo zal altijd een uit de hand gelopen hobby blijven, maar dat geeft niet."

Sensacional van El Tattoo Del Tigre is uit op PIAS. Het gezelschap komt op zaterdag 30 augustus naar Pukkelpop in Kiewit, Hasselt. Meer info op www.pukkelpop.be

'De meeste festivals kunnen ons niet betalen'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234