Vrijdag 21/01/2022

Wiggins en Evans nemen al voorsprong op concurrenten

De Tour is nauwelijks twee dagen oud of de eerste verschillen tussen de toppers tekenen zich af. Kleine verschillen weliswaar. Maar ook seconden kunnen een beeld geven.

Winnaar van het weekend is ongetwijfeld Bradley Wiggins. De topfavoriet van Sky zette zaterdag in Luik elke concurrent voor de eindzege op afstand. Denis Mentsjov bleef het dichtst in de buurt op negen seconden, maar grote concurrent Cadel Evans moest toch al tien tellen toegeven. Vincenzo Nibali en Ryder Hesjedal nog eentje meer. Het duo Robert Gesink en Jurgen Van den Broeck respectievelijk 19 en 21, even veel als Levi Leipheimer. Fränk Schleck en Samuel Sanchez waren de verliezers van de dag. De Luxemburger eindigde op 31 seconden, de Spanjaard op 33.

"Een prima start", zei Wiggins. "De benen voelden prima en ikzelf was kalm en ontspannen. Het allerbelangrijkste was natuurlijk dat ik geen schuiver heb gemaakt. Het liep perfect. Dit is waar ik al die maanden voor getraind heb. Ik zei vrijdag al tegen de ploegmaats dat ik er gerust in was. Slechts een man zou me kunnen verslaan: Fabian Cancellara. Hij is de beste ter wereld."

Evans maakte zich niet al te veel zorgen over het eerste tijdverlies. "We hebben nu zes kilometer gereden op een totaal van bijna 3.500. In dat opzicht is er eigenlijk niets gebeurd. Natuurlijk vind ik het nooit leuk om tijd te verliezen tegenover mijn grootste concurrent maar ik had er deels rekening mee gehouden. Het was vandaag misschien niet goed, maar ook niet slecht. Ik ben blij dat we vertrokken zijn en het gevoel is goed."

Boven op de Côte de Seraing was de opluchting bij de Australiër zo mogelijk nog groter. Na een verschrikkelijk nerveuze rit waar er altijd veel kan foutlopen, haalde Evans probleemloos de finish, in het spoor van zijn Britse rivaal. Net als alle overige podiumkandidaten overigens. Van de favorieten verloor enkel Leipheimer 17 extra seconden.

Dave Brailsford, teammanager bij Sky, stond zijn topper alvast met de glimlach op te wachten. "Het belangrijkste was om vandaag geen tijd te verliezen. Brad was zelfverzekerd maar hier weet je nooit wat je kan overkomen." Evans dacht er net zo over. "Ik ben blij dat we alvast dat eerste weekend zonder kleerscheuren zijn doorgeraakt. Stilaan kunnen we richting Frankrijk, waar de wegen toch beter zijn. Hier zijn die altijd zo smal, vol met gaten. Een ploegmaat zei me ooit dat je in Nederland tenminste weet waar de obstakels zich bevinden. In België zijn ze gewoon overal."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234