Maandag 30/11/2020

Wielrennen op voorschrift

Casino behaalde dit seizoen al meer dan dertig zeges

Mapei-Bricobi mag dan de sterkste ploeg van de wereld zijn, in het Franse Casino heeft het team van Patrick Lefevere een stevige concurrent gekregen. Sinds het startschot begin februari met de GP Marseillaise (gewonnen door Casino-renner Marco Saligari) domineren de coureurs van Vincent Lavenu mee het internationale peloton. Ook in de dinsdag gestarte Vierdaagse van Duinkerke was het al prijs.

AMIENS.

VAN ONZE VERSLAGGEVER

Op alle terreinen stond Casino dit seizoen op de eerste rij. Rit- en eindoverwinningen in rittenkoersen (Chanteur won de Ronde van Valencia en Jaermann Tirreno-Adriatico) en belangrijke successen in grote eendagswedstrijden (Waalse Pijl voor Hamburger en Amstel Gold Race voor Jaermann) gingen aan de Franse ploeg niet voorbij. Na drie maanden telt de formatie al 33 zeges.

Gisteren, aan het eind van de voormiddagrit van de Vierdaagse van Duinkerke trok Vinokourov de leiderstrui aan, maar voor het gros van de Casino-winst zorgde Jann Kirsipuu, de Est die op 20-jarige leeftijd zijn thuisland vaarwel zegde om zijn wielergeluk in Frankrijk te beproeven. En dat heeft de snelle Kirsipuu (29) zich nog niet beklaagd. De zoon van de selectieheer voor Estland in de vroegere Sovjet-Unie debuteerde zes jaar geleden als prof onder de vleugels van Vincent Lavenu bij het bescheiden Chazal en is ondertussen uitgegroeid tot een gerespecteerde renner in het internationale peloton. Kirsipuu behaalde dinsdag in de Vierdaagse van Duinkerke al zijn achtste seizoenszege. Ritzeges vooral, maar toch ook de GP van Denain (categorie 1.3). En Kirsipuu wil dat zegebulletin nog wat opvoeren. "Ik heb nog wel enkele jaartjes te gaan", zegt hij. "Ik droom ervan straks van sprinter tot allrounder te kunnen evolueren en mee een rol van belang te kunnen spelen in de grote klassiekers. Mijn grote voorbeeld is Andrei Tsjmil."

Ploegleider Vincent Lavenu weet niet wat hem dit jaar allemaal overkomt. Aan zijn successtory blijkt geen eind te komen. Tot voor enkele maanden was de Fransman nauwelijks bekend bij het grote publiek. Nu is hij de meest geprezen ploegleider in Frankrijk.

Lavenu heeft altijd in de schaduw gestaan van zijn Franse collega's Roger Legaey, Bruno Roussel, Marc Madiot en Cyrille Guimard. "Kon ook niet anders", zegt hij. "Het ontbrak me toen aan de middelen die ik nu heb. Maar zelfs bij het kleine Chazal werd ik nooit weggelachen. De collega's zagen ook wel dat ik professioneel werk leverde."

In 1992 trad Vincent Lavenu toe tot het gild van ploegleiders als sportieve baas van het bescheiden Chazal. Toen Chazal wielersponsoring voor bekeken hield, bracht hij twee jaar geleden het warenhuisketen Casino in het peloton en die ploeg bouwde hij uit tot een topformatie, die met een budget van 28 miljoen Franse frank werkt (170 miljoen Belgische frank). "Mij verbazen de successen van Lavenu niet", zegt Patrick Lefevere. "Hij heeft veel meer middelen nu, maar destijds bij Chazal viel me al een goede organisatie op."

Casino mag dan een Franse ploeg zijn, vooral de buitenlanders zwaaien er de plak. Lavenu rekruteerde hoofdzakelijk vanuit Italië. Naast Rodolofo Massi pikte hij vorig jaar de bij Ferretti opgeleide Pascal Richard, Rolf Jaermann, Alberto Elli en Marco Saligari weg. Die Italiaanse school vulde hij dit jaar aan met Bo Hamburger. Allemaal behaalden ze al successen, van Kirsipuu tot Eddy Chanteur en Stéphane Barthe. Alleen de enige Belg, Marc Streel, heeft zich nog niet kunnen onderscheiden, ook al waardeert Lavenu het werk dat de Luikenaar verricht voor de ploeg.

Casino staat vooral collectief sterk. Het siert Vincent Lavenu dat hij die internationale mix in goede banen leidt. Maar er is nog een andere successleutel: Daniele Tarsi. Zowel renners als ploegleiding prijzen de Italiaanse dokter de hemel in. Tarsi, die eerder voor ZG Mobili en Refin werkte, vervoegde in 1997 Casino als ploegarts en trainer. "Daar zit het verschil met vele andere ploegartsen", legt Lavenu uit. "Hij is niet alleen dokter, maar ook trainer. Een perfectionist in wetenschappelijke begeleiding. Tarsi weet perfect wanneer een renner zijn trainingen moet opdrijven, afbouwen of op rust gaan. Zijn grote voordeel is dat hij mee op het terrein werkt. Er gaat geen koers voorbij of onze dokter is erbij. Hij heeft voortdurend de renners onder controle."

Tarsi is gepassioneerd door het wielrennen, renners en de entourage. Niks is hem te veel. Hij deinst er zelfs niet voor terug om 's avonds de vuile was op te halen. Dat Casino vanaf de eerste dag van het seizoen op hoog niveau draait, is het werk van Tarsi. In de winter joeg hij de renners tot vier keer op stage. "Zoveel mogelijk samen zijn en communiceren is voor Tarsi erg belangrijk", zegt Lavenu. "Sommigen in de ploeg vonden dat wel iets van het goede te veel. Ik had ook mijn twijfels. Ik vroeg me af of de renners wel stressbestendig zouden zijn. Maar toegegeven, we plukken nu de vruchten van dit werk. Als we nu ook nog in de Tour scoren, is het succes compleet. Hoewel, ik heb geen echte rondecoureurs. We proberen zoveel mogelijk mee te pakken wat kan en we zien wel wat de toekomst brengt."

En voor de toekomst weet Lavenu nu al dat het geen makkie zal zijn om die succesploeg bijeen te houden. "Dat is de keerzijde van de medaille", zegt hij. "Voor 1999 heb ik nog vier renners onder contract. Voor één man wil ik zeker vechten om te houden: Kirsipuu. Zijn succes is aan het mijne verbonden. Zes jaar geleden liet ik hem debuteren als stagiair bij Chazal. Die kans heeft hij toen met beide handen gegrepen."

Tony Landuyt

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234