Maandag 21/06/2021

Wielrennen > Na de klassiekers lonken de jonkies nu ook naar Giro en Tour

De opvolgers van Lance

De midtwintigers beheersten het klassieke voorseizoen en dat is een radicale breuk met het recente verleden. Vraag is of de jonge generatie van het peloton ook in de grote wielerronden de macht zal overnemen.

Door Kurt Boes

Brussel l Met de Ronde van Romandië begint de definitieve voorbereiding op het grote rondewerk. Wie kan er straks Ivan Basso (28), Jan Ullrich (32) of Gilberto Simoni (35) het vuur aan de schenen leggen?

Filippo Pozzato (24) bleef op de Via Roma nipt het spurtende peloton voor. Tom Boonen (25) volgde zichzelf op in de Ronde van Vlaanderen. Fabian Cancellara (25) reed er iedereen af op de kasseien rond Roubaix. Frank Schleck gunde zichzelf een dag na zijn 26ste verjaardag een mooi cadeau in de vorm van de Amstel Gold Race. En zondag onderstreepte Alejandro Valverde de suprematie van de jonge veulens. Na de Waalse Pijl voegde hij ook Luik-Bastenaken-Luik aan zijn erelijst toe. Valverde wordt vandaag 26.

De talentrijke Spanjaard is ook de jongeling naar wie iedereen de volgende maanden uitkijkt. Vandaag begint Valverde in de Ronde van Romandië met zijn voorbereiding op de grote ronden. Nu Lance Armstrong zeven eindoverwinningen in de Ronde van Frankrijk voldoende achtte en Roberto Heras aan het verboden spul zat (en daarom zijn vierde Vueltaeindzege moest inleveren), kan Valverde zonder ongelukken beginnen dromen van zijn eerste grote ronde. In 2003 stak hij als brutale 23-jarige zijn neus aan het venster in de Ronde van Spanje. Hij won twee ritten en eindigde als tweede in de eindstand. Een jaar later pakte hij nog een ritzege en eindigde hij als vierde in Madrid.

Vorige zomer maakte hij een eerste keer kennis met de Tour, de ronde waar hij dit jaar zijn zinnen op heeft opgezet. Valverde reed een ijzersterk debuut. Hij won een Alpenetappe voor Lance Armstrong maar moest enkele dagen later met een knieblessure afstappen. Hij stond vijfde in het algemeen klassement.

Damiano Cunego staat qua ronderesultaten een stap verder dan Valverde. Nauwelijks 23 won hij de Giro d'Italia anno 2004. Vorig jaar hielp hij zijn kopman Gilberto Simoni aan een tweede plaats. Zelf eindigde hij als achttiende in de eindstand. Ontgoochelend, maar niet veel later kwam de oorzaak aan de oppervlakte. Cunego sukkelde met klierkoorts en moest afzeggen voor de Tour.

José Rujano kroonde zich vorig jaar tot de revelatie van de Giro. De toen 23-jarige Venezolaan won de voorlaatste etappe in Sestrière (met onder meer de monsterklim van de Colle della Finestre) en onderstreepte zo zijn oververdiende derde plaats in de eindstand. De Italiaan Emanuele Sella (25) maakte de toptien vol.

Alberto Contador is 23 en wordt samen met Valverde beschouwd als hét grote Spaanse wielertalent. Als voorbereiding voor de Tour koos hij voor de Ronde van het Baskenland (vijfde in de eindstand) en vandaag start hij ook in Romandië. Contador rijdt straks la Grande Boucle als meesterknecht van Alexandre Vinokoerov.

En wat met Yaroslav Popovytsj, vorig jaar twaalfde in de Tour? De Oekraïner is 26 intussen. Net zo oud als Ruben Plaza, de Spanjaard die als zevende eindigde in de Vuelta. Vladimir Karpets (25) deed even goed in de Giro maar ontgoochelde in de Tour (50ste). Ook de beloftevolle Patrick Sinkewitz (25) reed, toen nog voor QuickStep-Innergetic, een onzichtbare Ronde van Frankrijk. De Duitser eindigde als 59ste op meer dan twee uur. Misschien staan er over enkele maanden uitroeptekens in plaats van vraagtekens achter hun naam.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234