Donderdag 14/11/2019

Wielrennen

Wielerbaas Lefevere: “Desnoods stuur ik Evenepoel huilend naar huis”

Patrick Lefevere. Beeld Photo News

“De beste ploeg ter wereld”, noemt Patrick Lefevere het nieuwe Deceuninck-Quick.Step. De lat ligt hoog. Aan de oude wolven en dat ene speciale talent om het waar te maken.

Wie zal Patrick Lefevere tegenspreken? Afgemeten aan de opkomst voor de persvoorstelling is Deceuninck-Quick.Step een absoluut topteam. Philippe Gilbert en Remco Evenepoel, om de twee populairste te noemen, moesten gisteren urenlang interviews geven. 

Een voorbode voor opnieuw een mooi seizoen? 2018 leverde 73 UCI-zeges op. Een herhaling is eigenlijk niet mogelijk. Niet na het vertrek van kleppers als Gaviria en Terpstra. Ook talenten als Schachmann, Narvaez en De Plus zijn weg. Samen waren zij goed voor vijftien zeges. Wie fietst dat gat dicht?

"Moet dat dichtgefietst worden?", vraagt Lefevere. "Van mij mag de concurrentie die vijftien overwinningen hebben. Dan nog zijn wij de beste ploeg van de wereld. Ik heb het voorbije jaar meermaals in mijn eigen wang geknepen: zo veel winnen. Iedereen werd wild in de ploeg. Jongens werden ambetant omdat ze niet wonnen. De concurrentie werd ambetant. Niemand wilde ons nog helpen in de koers.”

Viviani, Alaphilippe, Gilbert, Stybar, Jungels, Lampaert, Mas, Jakobsen: Lefevere heeft nog veel ijzers in het vuur. Het gaat om toppers die ofwel op het toppunt van hun kunnen zijn, of om jonge gasten die nóg beter kunnen. De 'oude' Gilbert is de uitzondering, maar ook van hem worden resultaten geëist.

Romantiek

"Met Boonen en Museeuw zijn we te veel meegegaan in de romantiek van het laatste jaar", zegt Lefevere. "Gilbert is einde contract: als hij goed is in de klassiekers, zal ik er niet naast kunnen kijken. Anderzijds ga ik iemand die 37 wordt geen contract meer geven van twee jaar.”

Aan de andere kant staat Remco Evenepoel, de neoprof van 18. Lefevere: "Ik heb al veel zitten denken aan hoe hij in het peloton verwelkomd gaat worden. De exposure die hij al heeft gehad heeft veel jaloezie gecreëerd. In Argentinië gaan ze vechten om hem terug te halen als hij durft te demarreren. Maar hij wou zo graag prof worden, hij weet waar hij aan begint.

Remco Evenepoel. Beeld BELGA

"Hij hoopt zich in de UAE Tour bergop al te tonen. Het is goed dat hij zich doelen stelt. Wij zullen hem wel opvangen na de koers als hij ontgoocheld is. Ik heb gezegd dat ik Remco ging beschermen als mijn eigen zoon, maar ik zal ook streng zijn als het moet. Desnoods stuur ik hem huilend naar huis. Dat doet een vader ook: 'Hup, naar mama, en je mag pas terugkeren als je weer braaf bent.'"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234