binnenland

Wie zijn de Soldiers of Odin, de 'risicobeweging' die onze Staatsveiligheid zorgen baart?

De Staatsveiligheid en de militaire inlichtingendienst ADIV hebben al sinds begin dit jaar de Belgische afdeling van Soldiers of Odin in het vizier. Dat schrijven Het Belang van Limburg en Knack vandaag. De extreemrechtse groepering heeft internationale vertakkingen en wordt in de gaten gehouden omdat ze minstens vier actieve militairen onder haar leden telt. Maar wie zijn ze?

Ze ontlenen hun naam aan de oppergod Odin uit de noordse mythologie. Van hem wordt gezegd dat hij een wandelaar was, wat hem tot een dankbaar symbool maakt. De beweging ontstond eind 2015 in het Finse stadje Kemi, als reactie op de komst van vluchtelingen. De Soldiers zien zichzelf als het verlengstuk van de politie. Hun hoofddoel is om het veiligheidsgevoel in het land te verbeteren. Dat doen ze door in te grijpen bij incidenten en die vervolgens te melden aan de politie. Ook voeren de leden straatpatrouilles uit in probleemwijken. De afgelopen maanden ontstonden ook in onder meer Estland, Noorwegen en Zweden lokale afdelingen. Sinds begin dit jaar is er ook een Belgische tak.

Share

De Soldiers of Odin willen "iedereen beschermen tegen criminele immigranten, zonder te kijken naar de etnische achtergrond"

De groep benadrukt niet extreemrechts zijn: ze willen naar eigen zeggen "iedereen beschermen tegen criminele immigranten, zonder te kijken naar de etnische achtergrond". De leider van de groep, de Finse Mika Ranta, heeft wel connecties met een extreemrechtse Finse partij. Volgens de Finse omroep Yie zouden leden met een hoge positie ook connecties hebben met racistische en nazistische groepen.

In maart kwam de groep nog onder vuur te liggen nadat bleek dat een aanhouding - waarbij meerdere jonge meisjes seksueel geïntimideerd zouden zijn - compleet verzonnen was. Het verantwoordelijke lid werd vervolgens uit de club gezet.

Niet extreemrechts

De Belgische afdeling van de Soldiers of Odin wijst het extreemrechtse etiket van de hand. "Bij ons vind je geen hakenkruizen of andere nazisymbolen", zegt David B., de 32-jarige oprichter van de Belgische 'Soldaten van Odin' in Knack. "Zijn we er gelukkig mee dat er zo veel asielcentra zijn en dat het om open centra gaat? Niet echt. Maar dat geldt voor veel Belgen. Maakt ons dat extreemrechts? Nee. Maakt ons dat racistisch? Nog minder."

De buitenlandse afdelingen van de Soldiers of Odin patrouilleren als burgerwacht door de straten. Dat is echter niet toegestaan in België. "Aangezien we toch iets willen doen voor onze medemens, houden we ons bezig met goede doelen", vertelt B. in Knack. "We focussen ons op de eigen bevolking. Zo hebben we een alleenstaande vrouw helpen verhuizen en willen we lunchpakketten voor Brusselse daklozen gaan uitdelen. Tijdens manifestaties tegen vluchtelingen zal je ons niet zien met onze hoody's, al kan ik individuele leden niet verbieden om ernaartoe te gaan."

De inlichtingendiensten in ons land beschouwen de Soldaten van Odin niet als een onschuldig groepje. Zo doken de leden eerder dit jaar onder meer op bij een optocht van Pegida en Voorpost, en mengden ze zich onder de hooligans die na de aanslagen van 22 maart een herdenking op het Brusselse Beursplein verstoorden. "Ze hebben nog geen geweld gepleegd. Maar ze kunnen op een gegeven moment wel een risico vormen - waarschijnlijk veeleer op individueel niveau dan als groepering. Sommige leden staan bij ons immers bekend om hun gewelddadig verleden, ook al hebben ze geen strafblad", legt een inlichtingenbron uit in Knack.

nieuws