Dinsdag 22/06/2021

Wie zijn de mensen achter de ebolamaskers?

Ebola, u wordt er al maandenlang mee rond de oren geslagen. Maar wat betekent het concreet om als hulpverlener middenin de problematiek te zitten? En wie zijn die mensen achter de maskers eigenlijk? Artsen zonder Grenzen biedt via enkele filmpjes op haar website een verhelderende en intrigerende kijk achter de schermen.

De humanitaire organisatie doet dat uiteraard niet zomaar. "Na zeven maanden is er nood aan financiële hulp", klinkt het tijdens een persconferentie in Brussel. En dus volgt er ook nog een campagne met spotjes op radio en televisie.

AZG heeft zes ebolacentra in Guinee, Sierra Leone en Liberia en heeft 300 internationale en 3.000 lokale medewerkers ter plaatse. Hun medewerkers hebben al 3.000 ebolapatiënten verzorgd, daarvan zijn er meer dan 1.000 genezen verklaard.

Amper internationale hulp
"Voor dit jaar zal ons budget voor ebola meer dan 45 miljoen euro bedragen. Ondanks alle oproepen de voorbije maanden komt de internationale hulp nauwelijks op gang en de evolutie van deze epidemie is onvoorspelbaar. Het wordt een gevecht van lange adem", aldus directeur operaties Brice de le Vigne. "We hebben constant 300 internationale medewerkers op het terrein en die moeten om de vier weken vervangen worden omdat vermoeidheid fataal kan zijn", voegt voorzitter Meinie Nicolai eraan toe.

Ook het materiaal, zoals beschermende pakken, kost heel veel. Daarenboven leidt AZG hulpverleners die naar de ebolagebieden trekken op in haar trainingscentrum in Brussel en bracht MSF Supply -de aankoopcentrale van AZG in Neder-Over-Heembeek- al 849 ton materiaal naar de getroffen gebieden.

Morele steun
AZG vraagt daarnaast morele steun. "Onze teams werken in zeer zware omstandigheden. Ze zijn opgeleid om te genezen en het is zeer uitzonderlijk dat 60 procent van de patiënten sterft", aldus Nicolai. "De strijd tegen ebola is bovendien fysiek erg zwaar." Daarom vraagt de organisatie de bevolking om steunbetuigingen te sturen via Facebook of Twitter met de hashtags #StopEbola en #MSFgoAZG.

Ongeziene epidemie
Artsen Zonder Grenzen benadrukt dat de ebola-epidemie in West-Afrika er een van ongeziene grootte is. "We hebben al tientallen epidemieën bestreden en meestal waren die binnen de drie tot vijf maanden onder controle", aldus Nicolai. "Nu gaat het om een epidemie die op een drielandenpunt is ontstaan en die zich al snel verspreidde tot in hoofdstad Conakry (Guinée). Vroeger hadden ebolacentra 15 tot 20 bedden en was dat voldoende, vandaag hebben we in de zes centra in totaal tussen de zes- en zevenhonderd bedden."

"Epidemie in ons land zeer onwaarschijnlijk"
Nicolai beklemtoont tot slot dat een ebola-epidemie in België niet mogelijk is. "Er zullen geïsoleerde gevallen zijn en blijven komen en er zullen mogelijk zelfs doden vallen. Maar een epidemie in ons land is zeer onwaarschijnlijk, omdat we weten hoe we de patiënten moeten behandelen", stelt ze.

AZG is wel tevreden dat de overheid met een ebolacoördinator maatregelen neemt, al is het vooral belangrijk om te focussen op de noden van de getroffen landen. Nicolai is daarom tevreden dat Brussels Airlines naar de ebolalanden blijft vliegen. "Enkel zo kunnen onze medewerkers naar de getroffen landen reizen", besluit ze.

Giften voor het urgentiefonds van AZG kunnen gestort worden op BE73 0000 0000 6060.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234