Zaterdag 19/10/2019

Wie wordt het nieuwe Leicester City? Deze vier Europese dwergen zijn de kanshebbers

Beeld AFP

In Engeland zijn ze er nog niet goed van, een veredelde degradatieploeg als Leicester City die kampioen wordt en alle grootmachten van het gehalte Chelsea, Arsenal, Tottenham, Liverpool en de twee clubs uit Manchester met de vingers in de neus het nakijken geeft. Na het mirakel dat Claudio Ranieri en zijn jongens verrichtten, zijn er wel meer clubs die dromen van het beter stuntwerk. Maar welke teams hebben het potentieel om dé verrassing van 2016/2017 te worden? Misschien wel een van deze vier kneusjes.

SASSUOLO (SERIE A)

"Sassuolo zou het Leicester van Italië kunnen worden." De woorden van de Italiaanse mirakelman Ranieri himself. Als het Unione Sportiva Sassuolo Calcio straks de felbegeerde 'scudetto' pakt dan zou dat de straffe stoot van 'The Foxes' en Hellas Verona in eigen land in 1985 overtreffen. Met een zesde plaats en een Europees ticket deed de ploeg van Eusebio Di Francesco het bijzonder goed vorig jaar, het is een team dat sinds de promotie naar eerste klasse elk jaar een stapje vooruit zet en ook dit jaar weer dé revelatie kan worden. Al kan de Europese campagne in de Europa League wel roet in het eten gooien. In Sassuolo wonen 40.000 mensen, iets meer dan de capaciteit van het King Power Stadium van Leicester City. Het verhaal van sommige spelers leest als een sprookje - gelijkaardig aan Jamie Vardy - maar Juventus kloppen? Dat zou pas echt een mirakel zijn. Noot: Sassuolo is de ex-club van Simone Zaza. Die kent u nog van zijn hilarische penaltymisser op het EK.

Beeld Photo News
Beeld Photo News

MALAGA (PRIMERA DIVISION)

Als de nieuwe coach Juande Ramos - die kent u nog van Dnipro Dnipropetrovsk - erin slaagt om de puzzelstukjes snel in elkaar te doen passen, kan het een mooi seizoen worden voor Málaga. De Spaanse middenmotor en ex-club van huidige STVV-coach Ivan Leko eindigde vorig seizoen al knap achtste en hoopt nu nog beter te doen. 'Los Boquerones' gingen onder hun vorige trainer Javi Gracia prat op een ijzersterke organisatie, de nieuwe oefenmeester moet voor de nodige aanvallende flair en creativiteit zorgen. De inkomende transfers doen alvast het beste vermoeden met het aantrekken van aanvallers Sandro Ramirez (Barcelona), Keko (Eibar), Jony (Gijon) en de Servische spelmaker Kuzmanovic en verdediger Kone (ex-Lyon). Doe daar de talentvolle jongeren Juanpi, Pablo Fornals en Diego Llorente en de kleppers Roberto Rosales (ex-Gent) en Ignacio Camacho bij en u ziet meteen waarom Málaga straks vriend en vijand kan verbazen.

Beeld EPA
Beeld EPA

BAYER LEVERKUSEN (BUNDESLIGA)

De kans dat het impressionante Bayern München aan het einde van de rit een vijfde opeenvolgende landskroon op het palmares zet, is immens. Al is Carlo Ancelotti niet meteen de grote prijzenpakker en biedt dat misschien wel perspectieven voor grote uitdager en het attractieve Bayer Leverkusen. De derde plaats van vorig jaar doet alvast het beste verhopen voor het team van coach Roger Schmidt, ook al is de kloof met bovenstaande toppers behoorlijk groot. Zowel qua kwaliteit als puntenaantal. Het aankoopbeleid is alvast prima, met een stevige injectie aan leuke en sterke spelers. De Oostenrijker Julian Baumgartlinger bijvoorbeeld, maar ook de hoog aangeschreven youngster Levin Öztunali kan op het voorplan treden. De Duitse aanvaller Kevin Volland moet dan weer de Mexicaanse spits en goaltjesdief Javier 'Chicharito' Hernández ondersteunen in het offensieve compartiment. Veel wordt er ook verwacht van Charles Aranguiz, het moet hét jaar van de Chileen worden.

Beeld Bongarts/Getty Images
Beeld EPA

RENNES (LIGUE 1)

Nu Zlatan Ibrahimovic het machtige PSG heeft verlaten, mogen de andere Franse clubs in de Ligue 1 weer stiekem dromen. We denken dan in eerste instantie aan Lyon, Lille, Marseille, Bordeaux en AS Monaco, maar ook Stade Rennais koestert ambitie. De Bretoense club rekent daarvoor op trainer Christian Gourcuff. De 61-jarige ex-bondscoach van Algerije is een tactisch genie, maar wil zijn carrière vooral nieuw leven inblazen. Eindelijk een prijs pakken, is zijn grote doel. De achtste plaats van vorig jaar biedt alvast de nodige fundamenten en met Yoann Gourcuff - de zoon van de coach - kan Rennes op een speler rekenen met ervaring en superieure kwaliteiten. De intussen 30-jarige 'Petit Zizou' en ex-international van 'Les Bleus' wil zichzelf bevrijden na zes seizoenen in de luwte. Ook zijn ploegmakkers Chantome, Ntep en Grosicki willen uitblinken. Enkel het vertrek Ousmane Dembélé is een aderlating.

Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234