Zaterdag 05/12/2020

Londen

Wie wordt burgemeester van Londen: een buschauffeurszoon of steenrijke aristocraat?

Sadiq Khan.Beeld Getty Images

Vandaag kiezen de inwoners van Londen hun nieuwe burgemeester. De verkiezing diende zich aan als een politieke thriller, want Sadiq Khan (Labour, 45) en Zac Goldsmith (Tories, 41) staan voor een radicaal tegenovergesteld Londen. Wordt het Khan, de islamitische Pakistaanse buschauffeurszoon, of Goldsmith, de miljardairszoon met Hollywood-uiterlijk?

Zac Goldsmith, een 41-jarige steenrijke aristocraat, is de kandidaat van de conservatieve Tories. Gepokt en gemazeld in de hoogste kringen van de Britse elite. School gelopen aan Eton College, 's lands meest beruchte privéschool waar ook premier David Cameron en huidig Londens burgemeester Boris Johnson hun broek hebben gesleten.

Goldsmith is alles wat Sadiq Khan niet is. De 45-jarige Khan werd genomineerd als Labours hoop op de Londense burgemeesterssjerp. Zijn achtergrond heeft daarin een kernrol gespeeld. Khan is de zoon van een Pakistaanse buschauffeur die in de jaren zestig naar Londen verkast is, thuis waren ze met tien. Khan deelde een slaapkamer met twee van zijn broers tot zijn 24ste.

Beide politici waren voor de campagne relatief onbekend in Groot-Brittannië; een ander vertrekpunt dan de strijd in 2012 tussen huidig Londens burgemeester Boris Johnson (Tories) en zijn toenmalige Labour-tegenstander Ken Livingstone, klinkende namen in de Britse politiek.

Lees verder onder de foto.

Zac Goldsmith.Beeld REUTERS
Huidig burgemeester Boris Johnson.Beeld REUTERS

Voor welk beleid staan Goldsmith en Khan? Beider beloftes lopen gelijk: ze hebben van betaalbaar wonen een speerpunt gemaakt, al lijkt dat eerder een handicap voor miljardairszoon Goldsmith.

Volgens diverse opiniepeilingen haalt Khan in de tweede ronde 57 tot 60 procent en blijft de Conservatief Zac Goldsmith steken op 40 tot 43 procent van de stemmen. Pogingen van de Conservatieve Partij om de moslimpoliticus in verband te brengen met extremisme, hebben kennelijk weinig indruk gemaakt op de kiezers in de metropool van 8,6 miljoen inwoners.

In het voordeel van Goldsmith speelt dan weer dat hij een eigengereide koers plant te varen, los van partijpolitiek en huidig Tory-burgemeester Boris Johnson achterna. Een burgemeester die zich boven de politique politicienne plaatst, kiezers lusten dat.

Lees ook

Op route van bus 44 hoopt iedereen dat zoon van oud-buschauffeur burgemeester wordt: "Hij geeft ons de moed om onze stem te laten horen" (+)

Een moslim burgemeester van Londen? Yes he Khan (+)

Radicalisme

Corbyn beschuldigde de Conservatieven ervan Khan in diskrediet te brengen, onder andere vanwege zijn geloof. Khan wees er tijdens de campagne op dat hij radicalisme altijd scherp heeft veroordeeld. Hij heeft er zelf ook last van gehad. Zo werd hij in 2013 met de dood bedreigd, nadat hij voor het homohuwelijk had gestemd.

De Brit van Pakistaanse origine is bijna net zo links als voormalig burgemeester Ken Livingstone en partijleider Jeremy Corbyn, wiens kandidatuur hij steunde. Hij staat bekend als een aimabele, hardwerkende en pragmatische politicus die zich trouw houdt aan de fractiediscipline.

In totaal doen twaalf kandidaten mee. Kiezers mogen hun eerste en tweede keus aanvinken. Als in de eerste ronde geen van de kandidaten boven de 50 procent uitkomt, geeft de tweede keus de doorslag. De winnaar van de verkiezingen volgt Boris Johnson op, die na twee termijnen stopt.

De stembureaus blijven tot 23 uur Belgische tijd open. De eerste resultaten worden vrijdagochtend pas verwacht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234