Donderdag 01/10/2020

Tour de France

Wie wint vandaag de mini-Parijs-Roubaix?

Vanmarcke ging twee weken geleden de kasseistroken al verkennen: 'Eigenlijk valt het best mee.'Beeld PHOTO_NEWS

De etappe van vandaag tussen Seraing en Cambrai wordt gekruid met zeven kasseistroken. Een kleine Parijs-Roubaix dus. Voor de renners met klassementsambities wordt het bibberen en beven, maar deze specialisten staan nu al te popelen om erin te vliegen. Wie van hen wint deze prestigieuze rit?

Sep Vanmarcke, LottoNL-Jumbo: 'Ik verwacht wat drama'

Sep Vanmarcke.Beeld PHOTO_NEWS

Kasseien. Sep Vanmarcke wordt er spontaan blij van. Ook al liggen ze gezaaid in de Tour en niet in het voorjaar. "Parijs-Roubaix is specialer", geeft hij toe. "Daar doe ik gegarandeerd mee voor de zege. Hier is het anders. Maar het blijft natuurlijk mijn terrein. En we zijn in de Tour. (knipoogt) Ik ben er dus straks héél graag bij. Zo veel kansen krijg ik namelijk niet, de komende drie weken. De kasseienetappe wordt een heel grote. Het moet raak zijn."

De druk is groot, de verwachtingen liggen hoog, beseft Vanmarcke. Misschien zelfs hoger dan in april. "Veel steun verwacht ik anders niet. Onze ploeg is gebouwd rond vier klimmers en klassementsrijders. Ik zal al content zijn als ik één mannetje in dienst krijg. Maar ik verwacht er eerlijk gezegd niet zo veel van. En ik begrijp het ook volkomen. Ach, zolang ik maar mijn eigen ding mag doen. Gelukkig ben ik stuurvaardig genoeg om me goed te kunnen positioneren op de stenen. Al kost het hoe dan ook krachten."

De rit is exact dertig kilometer minder lang dan de Helleklassieker en telt zeven kasseisectoren in plaats van zevenentwintig. Veel minder slopend dus. Dat en klassementspionnen en hun teams die zich mee in het gewoel storten zijn volgens Vanmarcke de belangrijkste verschillen tussen Parijs-Roubaix en een rit in de Tour.

"Ik heb ze twee keer verkend en eigenlijk valt het wel mee. Van mij mag het gerust regenen, want ik kan niet zo goed tegen de hitte. Het maakt het wellicht gevaarlijker, maar tegelijk ook een stuk selectiever. In die zin verwacht ik ook dit jaar weer wat drama. Er zullen er toch weer een paar met knikkende knieën rijden."

Supergevoel

Lamme benen is niet meteen waar Vanmarcke op hoopt. Er mag nu eindelijk eens een supergevoel bij zijn, vindt hij. "Ik wacht nog steeds, na die hoogtestage in de Sierra Nevada. (lacht) Veel verschil met voor mijn afreis naar Spanje zit er nog niet op. Ik voel me zeker niet slecht. Maar één ding zal je me in de toekomst nooit meer zien doen: de Ronde van Californië combineren met de Ronde van Zwitserland."

Greg Van Avermaet, BMC: 'Ik heb geen ploeg nodig'

Greg Van Avermaet.Beeld BELGA

"Ik had voor de Tour een paar ritten aangeduid voor mezelf: de rit naar Le Havre, de aankomst op de Mûr-de-Bretagne en natuurlijk ook deze. Voor de klassementsrenners staat er veel op het spel, dus wordt het een belangrijke dag voor ons, maar in principe kan ik mijn eigen kans gaan.

"Ik zal het wel zelf moeten doen, want de ploegmaats moeten voor Tejay Van Garderen zorgen. Geen probleem, ik heb niet per se een ploeg nodig. Ik kan voor mezelf zorgen. Stel dat ik kan winnen, dan help ik de ploeg ook: de druk zou meteen een pak minder zijn.

"Ik denk trouwens dat Van Garderen in staat is om met de besten mee te gaan. Vorig jaar verloor Tejay tijd, door een eigen val, maar deze keer hopen we om zelf tijd te pakken op de concurrentie. Als ik aanval, kan hij misschien meeschuiven. Het enige waarop ik moet letten, is dat ik niet wegrijd met een klassementsman van een ander team in mijn wiel. Dan stop ik meteen.

"Ik denk dat de rit niet superlastig is - er zijn niet zo veel kasseien en de stroken zijn niet zo lang - maar wel zwaar genoeg om er een spektakel van te maken. Een paar dagen geleden werd er nog regen voorspeld, maar dat hoeft niet voor mij. In droog weer is het veiliger en kun je ook het verschil maken."

Bevalling

"Ik verwacht iets van vandaag, want mijn vorm is goed, maar het scenario voor een Tourrit is veel minder te voorspellen dan dat van een klassieker. Wie mag zijn kans gaan en wie moet voor een kopman werken? Deze rit is een mooie kans, maar eigenlijk wacht ik nog altijd op de dag dat de Tour een rit door de Vlaamse Ardennen organiseert. Ik droom van een tocht over de Kwaremont: dat zou helemaal mijn ding zijn.

"In deze Tour kan ik beter zo snel mogelijk toeslaan: Ellen is zwanger en normaal zal ik het einde van de Tour niet halen. Ik blijf zeker tot en met de ploegentijdrit, dat heeft de ploeg gevraagd, maar liefst nog tot de tweede rustdag. Als de bevalling toch voor de ploegentijdrit komt, zal ik misschien kort naar huis gaan voor een paar uur en dan weer terugkeren. Maar hoe dat dan moet, weet ik niet. Er staat geen helikopter klaar, of zo. Ellen vindt het oké dat ik de Tour rijd. Ik heb gevraagd of ze wilde dat ik thuis bleef, maar ze zei dat ik moest gaan."

Alexander Kristoff, Katusha: 'Nerveus gevecht op de stenen'

Alexander Kristoff.Beeld TDW

Neen, de winnaar van de Ronde van Vlaanderen heeft de kasseirit niet verkend. Niet nodig, vond hij. "Wat niet wegneemt dat die vierde etappe zeker op mijn verlanglijst staat. Ik wil Parijs-Roubaix ooit eens winnen. Zo'n mini-Helleklassieker kan in die zin een mooi begin zijn."

Een pure kasseivreter wil Kristoff zich niet noemen. Vlaamse hellingen liggen hem een stuk beter. "Voordeel is dat deze stroken op- en niet aflopen, zoals in Parijs-Roubaix. Dat zal de snelheid toch een beetje naar beneden halen. Het komt minder aan op lef, des te meer op kracht. En kracht heb ik wel. Zeven stroken zijn ook niet onoverkomelijk. Roubaix is een lange, zware afvallingskoers. Hier verwacht ik een nerveus gevecht op de stenen. Geen probleem. Ik kan wel wringen en duwen."

Kristoff verwacht vooral steun van Luca Paolini, Marco Haller en Jacopo Guarnieri.

Zdenek Stybar, Etixx-Quick.Step: 'Lastig, ook als het droog blijft'

Zdenek Stybar.Beeld BELGA

"Ik heb deze rit aangekruist. De mensen die zeggen dat het niet zwaar wordt, slaan de bal mis. Ik heb het parcours vorige maand verkend in de gietende regen: je kunt deze etappe inderdaad niet vergelijken met de echte Parijs-Roubaix, maar het wordt wel lastig, ook als het droog blijft. De meeste stroken lopen bergop. En dan bedoel ik niet vals plat, maar echt omhoog. Vol gas gaan we 20, of misschien 25 kilometer per uur rijden. Het zal zwaar genoeg zijn om het verschil te maken.

"Normaal krijg ik de volledige vrijheid. Ik hoop op een goede dag, want deze rit moet me liggen. Ik zou graag een leeuwtje (dat de winnaar elke dag krijgt, BA) mee naar huis nemen voor mijn pasgeboren zoontje Lewis. Afscheid nemen van hem en Ine was moeilijk. Als ik hen dan toch moet missen, dan liever voor iets fatsoenlijks. Ondertussen heb ik de klik wel gemaakt: eenmaal de koers bezig is, denk je aan niet veel anders."

Stijn Devolder, Trek: 'Onbelangrijk waar ik eindig'

Stijn Devolder.Beeld BELGA

"Ik ben in de Tour om te werken voor de ploeg. Ook in de kasseienrit", zegt Stijn Devolder. "Ik moet dat niet jammer vinden, want ik wist dat op voorhand. Het is mijn taak om Bauke Mollema vlot over de stenen te loodsen. Waar ik zelf eindig, is niet belangrijk.

"Dit is een rit waarin je de Tour kan verliezen: het wordt een heel nerveus gedoe in de aanloop naar de kasseien. Ik denk niet dat de renners ernaar uitkijken, zelfs de specialisten niet. Je kunt deze etappe niet vergelijken met Parijs-Roubaix. In het voorjaar gebeurt de schifting geleidelijk, nu zal het chaos zijn."

Geraint Thomas, Sky: 'Ik rijd voor Froome'

Geraint Thomas.Beeld GETTY

"Het wordt stressen. Iedereen zal vooraan willen zitten om valpartijen te vermijden. 180 renners die op smalle wegen vechten voor tien plaatsen, dan weet je wat het resultaat zal zijn: totale chaos.

"Ik rijd deze rit voor Froome, niet voor mezelf. Het is de opdracht van de hele ploeg om de kopman op de juiste positie af te zetten aan de kasseistroken. Op de stenen zelf zie ik 'Froomey' niet in de problemen komen. Als hij een tijdrit mag rijden op de kasseien, is hij even snel als alle anderen. Maar het gevecht vooraf wordt een hele klus. Er zal geen tijd zijn om aan mijn eigen kansen te denken."

Peter Sagan, Tinkoff-Saxo: 'Sagan moet bij Contador blijven'

Peter Sagan.Beeld PHOTO_NEWS

Steven de Jongh, ploegleider van Tinkoff-Saxo, stelt het heel duidelijk. "We zijn hier om met Contador de gele trui te winnen in Parijs." Lees: alle andere ambities zijn ondergeschikt. Ook die van Peter Sagan. "Peter gaf het ook zelf al aan op de laatste persconferentie in Utrecht. Dat hij het een eer vindt om Alberto bij te staan. En dat zal hij ook doen.

"Kan hij een rit winnen? Leuk. Twee? Nog mooier. En komt het groen dan nog op een of andere zuinige manier naar hem toe? Helemaal te gek. Maar voor ons - en hem - zijn het geen doelen op zich."

Sagan kan wel degelijk een kassei verteren. "In die zin wordt hij de gedroomde gids voor Contador. Maar zelf meespringen met een keurgroepje zit er niet in. Het zal van de situatie afhangen", houdt De Jongh nog een slag om de arm.

"Maar er kan veel gebeuren in zo'n etappe. Stel dat hij nog als laatste bij Alberto zit, dan lijkt me dat niet verstandig om aan te vallen. Materiaalpech kan dan rampzalige gevolgen hebben."

John Degenkolb, Giant-Alpecin: 'Kleine oorlog in 'Vlaamse' Roubaix'

John Degenkolb.Beeld PHOTO_NEWS

John Degenkolb won op 12 april de 113de Parijs-Roubaix. Maar dit wordt totaal anders, denkt hij. "Ik verwacht een kleine oorlog, waarbij de zenuwen zeer strak gespannen staan en we op alles voorbereid zullen moeten zijn. De ploegen van de klassementsrenners zullen met negen voorin postvatten om tijdverlies van hun kopman te vermijden. Veel van die renners zijn het niet echt gewend om over de stenen te dokkeren. Dat verhoogt de nervositeit.

Wie onvoldoende alert is, kan de koers verliezen. En misschien wel de Tour. Vorig jaar zagen we dat dit soort momenten cruciaal kunnen zijn. Goed vooraan koersen wordt dus belangrijk. Het is de enige manier om je winstkansen te vrijwaren."

Aan motivatie ontbreekt het 'John Beton' niet. "Ik kijk er echt naar uit. Mijn ervaring op de kasseien zal me dienen. Het wordt een leuke dag, maar tegelijk een maffe bedoening. Een allesbeslissende strook zie ik niet. Ze zijn allemaal redelijk zwaar. En de meesten lopen op, atypisch voor een kasseientocht. Eerder een 'Vlaamse' versie dus van Parijs-Roubaix, iets wat Contador, Froome, Nibali en Quintana in de kaart speelt."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234