Dinsdag 24/05/2022

Wie was Macbeth?

De historische Macbeth was van 1040 tot 1057 koning van Schotland. In werkelijkheid was hij dus zeventien jaar aan de macht, bij Shakespeare slechts enkele maanden. Om zijn stukken meer dramatische spanning te verlenen, nam Shakespeare wel vaker een loopje met de geschiedkundige waarheid. De door Macbeth vermoorde Duncan bijvoorbeeld was een zwakke koning, terwijl Shakespeare hem als een goed en rechtvaardig heerser portretteert.

Hoewel vermoed wordt dat Macbeth (1606) in een verkorte versie is overgeleverd (slechts twee Shakespeare-stukken zijn korter), staat de tekst om zijn enorme cohesie bekend. Ongeveer het hele stuk speelt zich in het donker of in de mist af. De grauwe sfeer weerspiegelt Macbeths ziel, die in de loop van de tragedie steeds meer door het kwaad wordt aangevreten. Uit zichzelf is Macbeth een weinig opmerkelijk figuur. De heksen die hem bij aanvang voorspellen dat hij koning wordt én zijn ambitieuze vrouw brengen hem op het verkeerde pad. Eenmaal Duncan vermoord, is er geen weg terug. Dat Macbeth aan het slot zelf sneuvelen moet, is haast onvermijdelijk.

In tegenstelling met bijvoorbeeld Hamlet, staan in Macbeth slechts twee personages centraal. Dat gecondenseerde karakter maakt vrije bewerkingen makkelijker. De bekendste is ongetwijfeld Ubu Roi (1896) van de Franse schrijver Alfred Jarry. In Vlaanderen is er onder meer het roemruchte Bloetwollefduivel (1994) van Jan Decorte. De bekendste verfilmingen staan op naam van Orson Welles (1948) en Roman Polanski (1971).

Shakespeare baseerde zich voor Macbeth vooral op de Chronicles van Raphael Holinshed. Uit The discoverie of witchcraft van Reginald Scot putte hij de nodige achtergrondinformatie over heksen. Wanneer de heksen in het vierde bedrijf een potje van hondentong en vleermuishaar maken, heeft Shakespeare de ingrediënten daarvoor bij Scot gevonden. (PA)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234