Zondag 17/11/2019

Wie was de grootste diva in de zetel van Jay Leno?

Een nieuw boek legt de realiteit achter The Tonight Show with Jay Leno, het roemrijke Amerikaanse praatprogramma, bloot. Gepekelde anekdotes troef.

De titel van het boek zegt alles: Behind the curtain: An Insider's View of Jay Leno's Tonight Show. Het verscheen gisteren in de Verenigde Staten en bracht meteen wat het beoogde te brengen. Ophef. De commotie in vier vragen verklaard.

Wie schreef het boek?

Dave Berg. Hij was van bij het prille begin in mei 1992 producer van het legendarische praatprogramma The Tonight Show, met Jay Leno als gastheer. De show werd uitgezonden op de Amerikaanse zender NBC en groeide vooral door de slimme geestigheid van Leno tot kijkcijferkanon uit. Begin dit jaar gaf Leno de fakkel aan Jimmy Fallon door.

Wat staat erin?

Onthullingen. Roddels. Pittige anekdotes. Alles, kortom, wat de kijkers nooit zagen maar altijd wilden weten. Dit bijvoorbeeld: elke gast kreeg een vergoeding van 500 dollar, gewoon om er te zijn.

Wie wordt door de mangel gehaald?

Zowat elke ster die ooit bij Leno aanschoof. Actrice Helen Hunt bijvoorbeeld. Toen een producer haar optreden in The Tonight Show zachtjes bekritiseerde, weigerde ze veertien jaar lang terug te komen.

Christian Bale, die opstapte tijdens het voor-interview. Hij vond de vragen "te persoonlijk", schrijft Berg. Wat die vragen dan waren? Waar hij opgroeide, hoe groot zijn familie is, en wat zijn allereerste optreden was (het antwoord: een reclamespot voor ontbijtgranen). Schrijft Berg: "Ik was blij dat Bale opstapte. Hij scheen totaal niet te begrijpen hoe een show als The Tonight Show in zijn werk ging."

Burgerrechtenactivist Jesse Jackson stond volgens Berg te bibberen van nervositeit, voor hij op antenne moest. Om gasten over hun plankenkoorts te helpen, installeerde Leno achter de schermen 'The Jay Bar'. Gevuld met bier en wijn. Regisseur Quentin Tarantino maakte er gretig gebruik van, met een "bij vlagen incoherent" interview als gevolg. Zangeres Jessica Simpson wou enkel komen als NBC de kosten voor haar make-up en kapsel op zich zou nemen, ongeveer 18.000 dollar schatte ze. De show weigerde. Wel betaalden ze een privéjet voor Sarah Palin en haar familie en vrienden, toen die na haar verkiezingsnederlaag in 2008 met een interview toestemde. Kostprijs: 35.000

dollar.

Ook een diva bleek Eddie Murphy. Dit is zijn verzoeklijst, wetende dat hij niet meer dan 45 minuten in zijn kleedkamer zou spenderen: 4 flesjes Snapple Fruit Punch, 4 flesjes Snapple Orangeade, 4 flesjes Snapple Grapeade, 4 blikjes Dr. Browne's Cream Soda, 4 blikjes Dr. Browne's Root Beer, cola in glazen flessen, bananen, kersen, Evian-water, fruitkauwgom, Snickers, Milky Ways, pepermuntjes, York Peppermint Patties, blocnotes, potloden, balpennen, handdoeken en washandjes.

En wie spande de kroon?

De concurrentie is niet mals, van basketbalspeler Dennis Rodman onder meer die thuis per helikopter wilde worden afgehaald, maar meest aanstellerig blijkt toch Teri Hatcher. De ster uit Desperate Housewives was in maart 2009 geboekt voor een passage bij Jay Leno. Helaas, op het laatste moment bevestigde Barack Obama zijn komst, als allereerste zittende zwarte president, en dus werd Hatcher vriendelijk gedumpt. Geen probleem, zei ze, "maar een meisje wordt graag op prijs gesteld. Je weet wel, meisjes houden van Louis Vuitton...Misschien een handtas?"

Ze kreeg bloemen.

Berg: "Ik noemde haar altijd Teri 1 en Teri 2. Teri 1 was charmant, slim, geestig, en verleidelijk. Teri 2 was moody. Ze kon me soms laat op de avond voor haar verschijning bellen, me minutenlang uitschelden dat ik echt geen enkel goed gespreksonderwerp had bedacht, en dan zomaar ophangen. De volgende dag kwam ze lachend op de set, alsof er niets was gebeurd."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234