Dinsdag 19/01/2021

Opinie

Wie verzilvert het goud van Nafi?

Nafi Thiam poseert met haar gouden medaille zevenkamp van op het WK atletiek.Beeld BELGA

Wim Vandeven is Olympic coach program driver, kinesitherapeut en gewezen coach van o.a. Tia Hellebaut, Hans Van Alphen, Eline Berings en Erik Nys

De Belgische atletiek blijft vaandeldragers 'produceren'. Na Kim Gevaert en Tia Hellebaut, gevolgd door Kevin en Jonathan Borlée hebben we nu Nafi Thiam (en Philip Milanov, alhoewel die flink ontgoochelde het voorbije weekend).

Wim Vandeven.Beeld BELGA/CLAESSEN

Voor een nietsvermoedende kijker ruikt dit verdacht veel naar een structureel succes van de Belgische atletiek. Niets is minder waar, helaas. Jarenlang al wordt er tussen de twee liga’s gekibbeld dat het niet mooi is om te zien, om nog te zwijgen van de interne strubbelingen in beide liga’s die al decennialang duren.

De successen van Kim en Tia met in hun zog de 4 x 100 m dames en van Kevin en Jo met in hun zog de 4 x 400 m heren zijn structureel nooit verzilverd. Nog steeds is het amateurisme troef op alle niveaus. De jaarlijkse toeloop van nieuwe jonge atleetjes in september wordt in de meeste clubs nog steeds vakkundig de nek omgewrongen, door een gebrek aan begeleiders en knowhow. Wat wil je? 'If you pay them peanuts, you get monkeys.'

Kerktorenmentaliteit

Voor de achttien verschillende atletiekdisciplines zijn er in heel België in totaal misschien vijf fulltimetrainers actief. Net zoveel als in één deftige Amerikaanse universiteit. Het gebrek aan visie en daadkracht en onze aloude kerktorenmentaliteit maken dat we er nog steeds niet in slagen om de betere atleten bij de betere trainers te laten werken. Succes is nochtans maakbaar, zeker in de technische nummers. Kijk maar naar het Papendal-effect in Nederland. Met Anouk Vetter en Nadine Visser hebben de noorderburen op dit WK twee zevenkampsters in de top 8; Eelco Sintnicolaas staat vierde op de wereldranglijst op de tienkamp, Dafne Schippers – zondag goed voor brons op de 100 m – is een ex-meerkampster en Nadine Broersen werd een paar jaar geleden wereldkampioen vijfkamp. En bij ons wordt een olympisch kampioene getraind door ... een burgemeester in zijn schaarse vrije tijd.

Gelukkig loopt ook hier nog heel wat talent rond met als belangrijkste exponent Gouden Nafi. Ik heb in het Zuid-Afrikaanse Stellenbosch al veel schoon volk zien trainen zoals Carolina Kluft, Christian Taylor, Kasja Berqvist, Christian Olson, Anita Wlodarczyk, Christine Ohuruogu, Dafne Schippers, onze Kim, Tia, Kevin, Jo, … maar twee atleten staken er met kop en schouders boven uit: Luvo Manyonga en Nafi Thiam. Beiden bekroonden zich afgelopen weekend tot wereldkampioen.

Records

Luvo Manyonga, een zwarte verspringer uit de townships rond Stellenbosch, kon zich na enkele moeilijke jaren herpakken, nadat de Zuid-Afrikaanse federatie hem uit de sloppenwijken haalde en in haar trainingscentrum in Pretoria stalde. Gevolg: vorig jaar werd hij vice-olympisch kampioen en dit jaar wereldkampioen met enkele sprongen voorbij de 8,60 m. Waarschijnlijk heeft hij de beste afstootvoet die ik ooit op een atletiekveld zag, samen misschien met de Qatarese hoogspringer Barshim.

To be continued?

En dan onze Nafissatou. Zij deed twee winters geleden in Stellenbosch al dingen op training die ik Tia, toch ook olympisch kampioene, nooit heb zien doen. Dus ja, als zij gespaard blijft van blessures en de motivatie en rustige kijk op haar sport en presteren kan behouden, zijn we vertrokken voor een resem titels en, wie weet, een Europees - of wereldrecord.

Net nu Usain Bolt zijn spikes aan de haak hangt, is er plaats voor een nieuwe wereldvedette in de atletiek. Nafi is de perfecte atlete hiervoor. Enig nadeel: ze komt maar twee keer per zomer in de internationale belangstelling (Götzis en het internationale zomerkampioenschap). Usain daarentegen was ook nog op verschillende Diamond Leagues te bewonderen en haalde in het verleden steevast drie keer goud op per kampioenschap. Nafi kan er maximaal twee halen. Maar die dubbelslag zou ik hoger inschatten dan de driekeer goud van Usain Bolt op één WK.

Hopelijk to be continued voor Nafi en bij uitbreiding voor heel België!

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234