Maandag 02/08/2021

Gamescom

Wie verdient er wat aan de videogames die je koopt?

null Beeld Sony PlayStation
Beeld Sony PlayStation

Heb je je ooit afgevraagd wie er precies een stukje verdient van de 60 euro die je gemiddeld neertelt voor een videogame, of de 99 cent die je doorgaans betaalt voor een mobiel spelletje? Stephanie Llamas, analiste bij het Amerikaanse studiebureau Superdata Research, deed het uit de doeken tijdens de Game Developers Conference Europe, een conferentie voor gameontwikkelaars die gelijktijdig met de Gamescom-beurs loopt in Keulen.

Hoe komt het dat videogames vandaag gemiddeld 60 euro kosten in de winkel, en dat voor de nieuwste consolegeneratie zelfs al met 10 euro gestegen is? Voor een groot stuk mdat er gewoon veel partijen in de 'waardeketen' tussen ontwikkelde game en afgewerkt winkelproduct zitten, die allemaal hun deel van de koek nodig hebben. Hieronder is een overzicht van alle schakels en het bedrag per verkochte game dat ze - in de regel - opstrijken.

null Beeld Bethesda
Beeld Bethesda

Uitgever: 24 euro

Gameuitgevers zijn bedrijven als Activision, Electronic Arts en Ubisoft. Doorgaans miljoenen- of miljardenondernemingen, die in de eerste plaats de belangrijkste financier van de game zijn: ze hoesten het ontwikkelingsbudget van meestal tientallen miljoenen euro's op. Ook betalen ze de rekening op gebied van marketing (bij grote titels als 'Call of Duty: Advanced Warfare' is dat marketingbudget in de regel zelfs groter dan de ontwikkelingskost), en zetten ze de distributieketen in gang. In ruil daarvoor strijken ze natuurlijk het grootste deel van de koek op. Succesvolle games die via het retailkanaal worden verkocht krijgen enkele honderdduizenden tot enkele miljoenen exemplaren gesleten, wat betekent dat de 'publisher' altijd de eerste is die uit zijn kosten komt.

Ontwikkelaar: 6 euro

Voor de ontwikkelaarsstudio (op voorwaarde dat die natuurlijk geen eigendom is van de uitgever, want zo zijn er heel wat) blijft er ongeveer tien procent van de koek over. Maar daar moet eerst het ontwikkelingsbudget, dat de studio meestal in verscheidene betalingen ter beschikking heeft gekregen, van worden terugbetaald.

Hardwarefabrikant: 12 euro

De grootste winnaars bij de verkoop van letterlijk iedere game zijn de consolefabrikanten: Sony met zijn PlayStation, Microsoft met de Xbox en Nintendo met de Wii U. Die krijgen 20 procent op de verkoop van iedere game die wordt verkocht, gewoon voor de uitgever zijn 'recht' om hun hardware te gebruiken.

Distributeur: 3 euro

Nadat de game klaar is, neemt de uitgever een distributiebedrijf onder de arm om hem wereldwijd in winkelpunten te krijgen. Ook die roomt zijn stukje van de prijs af.

Winkelier: 15 euro

Een kwart van de richtprijs die voor een videogame wordt gevraagd, is ten slotte voor de retailer. Dat is de marge die hij neemt op iedere verkochte game. Sommige handelaars verlagen op dit niveau - al dan niet tijdelijk - de prijs van de game door een beetje van die winst te laten vallen. Totaal: 60 euro In totaal komt dat dus neer op 60 euro. De hoger vermelde eurobedragen dienden eerder om de verhoudingen vast te leggen: sommige games (vooral de 'next-gen'-titels, voor de PlayStation 4 of Xbox One dus) kosten al 70 euro, andere titels worden voor prijzen vanaf 30 euro per stuk gesleten.

null Beeld Rovio
Beeld Rovio

"Klassieke videogames hebben de waardeketen met de meeste schakels", zei Llamas tijdens haar Game Developers Conference-speech over de economische statistieken waarop de videogamesector draait. "Bij mobiele games ziet het plaatje er al veel eenvoudiger uit." Omdat het om een digitaal in plaats van fysiek product gaat, moet het product natuurlijk door minder handen gaan. We bekijken hoe het in elkaar zit voor een game met een downloadprijs van 99 eurocent.

Ontwikkelaar: 15 cent

Verhoudingsgewijs houden onafhankelijke ontwikkelaars meer geld over aan ieder exemplaar dat ze gesleten krijgen van hun game. Dat is - naast uiteraard de beduidend lagere ontwikkelingskost - een belangrijke reden waarom gamemakers voor mobiele games kiezen. Bovendien is het potentiële publiek veel groter: er zijn véél meer mensen met een smartphone of tablet dan er consolebezitters zijn. En tegenwoordig gamen ze allemaal.

null Beeld Ustwo
Beeld Ustwo

Uitgever: 54 cent

Maar ook in het mobiele segment gaat het grootste deel van de koek naar de 'publisher'. Tot enkele jaren geleden was de algemene consensus dat ook deze schakel kon worden overgeslagen, en dat ontwikkelaars gewoon hun games zelf op de markt konden brengen. Heel wat studio's doen dat ook nog steeds, maar door de wildgroei aan nieuwe games die iedere dag op de 'App Stores' komen, kruipen heel wat onder hen toch weer onder de vleugels van een uitgever. Die is inderdaad niet meer nodig om hun game in de winkelrekken te brengen, maar meer dan ooit is er een partij nodig die investeert in marketing.

Platformeigenaars: 30 cent

En natuurlijk zijn er ook hier de hardwarefabrikanten. De 'consoles' in kwestie worden namelijk bestierd door Apple (voor alle iOS-toestellen) en Google (dat achter het Android-platform zit). Die nemen gemiddeld 30 procent van de koek.

Totaal: 99 cent

Zeker op mobiel is deze downloadprijs maar om een indicatie. Er worden vandaag nog steeds honderden mobiele games aan 99 eurocent verkocht, maar de gemiddelde prijs is stilletjes aan het stijgen. Voor sommige games durven de makers zelfs een prijs ten noorden van 10 euro te vragen, al zijn dat meestal intern ontwikkelde games van grote uitgevers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234