Donderdag 12/12/2019

'Wie KVO zegt, moet aan Ovono denken'

Samen geschiedenis schrijven: dat is wat Didier Ovono (32) wil doen met KV Oostende. De stille kracht van de kustploeg droomt niet langer van de Premier League of de Serie A, wel van het Albertpark en KVO.

De telefoon van Didier Ovono rinkelt. Op het scherm verschijnt zijn vrouw in de wagen met een groen wedstrijdshirt van KV Oostende om de schouders. "Ze is in Afrika, vandaar het shirt. (lacht) Ik ga enkel terug voor de interlands. In Gabon ben ik een superster, maar ik weet intussen hoe het werkt. De mensen kennen mij al lang en ik blijf tegenwoordig bewust op de achtergrond. Nu zijn er met Aubameyang (Borussia Dortmund, TTV) en Lemina (Juventus, TTV) enkele nieuwe sterren. Ik probeer hen een beetje te gidsen. (grijnst)"

Van de status die Ovono in Gabon heeft, is in België nauwelijks sprake. Nochtans heeft hij net als Franck Berrier (vijf assists) en Gohi Bi Cyriac (zeven goals) een enorm aandeel in de huidige leidersplaats: "In een ploeg die goed draait, ziet men enkel de aanvallers. Zondag hadden we na zes, zeven goede reddingen nog kans op een gelijkspel. Eindelijk kon ik me eens tonen. Ook al heb ik dit seizoen al veel goede dingen gedaan, weet de ploeg nu dat ik er ook in topmatchen voor hen sta. Het wordt nog een lang seizoen, waarin ze me vaak nodig zullen hebben".

Ovono is intussen 32, maar naar eigen zeggen nu pas op de top van zijn kunnen: "We slikken niet veel goals, maar ook de vorige seizoenen heb ik mijn doelen bereikt. Twee jaar geleden het behoud verzekeren, vorig seizoen bevestigen. Dit seizoen play-off I bereiken, en kijk... we staan helemaal bovenaan. Een doelman is pas op zijn 31 of 32 echt goed. Je mag dat aan alle keepers vragen. Talent alleen volstaat niet. Het heeft te maken met het lezen van situaties: nu lees ik dingen in een wedstrijd die ik zes jaar geleden eens heb meegemaakt.

"Als je mij naar mijn doelen vraagt, wijs ik naar 'Gigi' Buffon. Op zijn 39ste speelt hij alles bij Juventus en de nationale ploeg van Italië. Als ik dat zie, voel ik me nog jong. Toen ik hier tekende, heeft de voorzitter me het project uitgelegd. Ik was heel enthousiast en nu zie ik het ook werkelijkheid worden. Het is een fantastisch avontuur waar ik deel van wil blijven uitmaken. Ik wil geschiedenis schrijven met deze club en daar zijn we eigenlijk al mee bezig: de leidersplaats na tien speeldagen, dat is nog nooit gebeurd."

De Gabonese nummer 1 is na zijn wereldreis en grillige carrière vandaag dé publiekslieveling in Oostende. Bijgenaamd 'de Ostênsche panter' heeft Ovono zijn eigen fanclub, cocktail en hamburger in de koningin der badsteden. "Ik heb me nergens zo goed gevoeld als in Oostende. Ik voel stabiliteit en word door iedereen aanvaard. Ik ben geboren in de zee, weet je. Hier voel ik me thuis. Toen ik 19 jaar was, droomde ik van een topclub. Nu zijn die dromen opgeborgen en wil ik een vertegenwoordiger van KV Oostende worden. Mijn doel is niet naar een topclub verhuizen, mijn doel is de top bereiken met KVO. Onlangs kreeg ik voorstellen van betere, grotere clubs uit Frankrijk, Italië en Turkije. Een voor een heb ik hen afgewezen. Mijn vrouw voelt zich hier goed, mijn vierjarige zoon is net ingeschreven in de jeugdacademie van KVO.

"Sluit je ogen eens. Als ik Anderlecht zeg, denk je aan Proto. Als ik Genk zeg, denk je aan Köteles. Wel, ik wil dat wie KV Oostende zegt automatisch aan Ovono denkt. Een doelman is het uithangbord van een ploeg. Hij is de enige speler die er altijd is. Laurent Depoitre zal na een goed seizoen sowieso vertrekken, maar zelfs na dertig clean sheets blijft een doelman zijn club meestal trouw. Oostende heeft mij twee jaar geleden een tweede kans gegeven en dat zal ik nooit vergeten".

Familieclub

Naast het voetbal is Ovono altijd op stap met zijn zoon Didier junior. "Aan zee, in de manège, tafeltennissen, naar de cinema." Maar ook op de club amuseert hij zich rot. "De sfeer is ongelooflijk. Dat is de verdienste van de trainer (Yves Vanderhaeghe, TTV). Hij wil discipline, maar ook vrijheid. Zowel op als naast het veld. Dat hebben Afrikanen graag. We kunnen ons ding doen en zijn met deze groep altijd samen. Ontbijten, samen eten na de training, kaarten, enzovoort.

"Enkel in Georgië (Dinamo Tbilisi, TTV) heb ik dat gekend, en daar zijn we kampioen geworden. Bij mijn andere teams was het toekomen, werken en zo snel mogelijk naar huis. En dat is ook in België bij veel clubs zo, geloof me. KVO is een familieclub, maar wel een die resultaten wil. We hebben dinsdag allemaal AA Gent gezien op televisie, maar toch zijn we niet bang. De nederlaag op Club was een goede les. Als Gent ons zaterdag aanvalt, zullen wij hen aanvallen. En niet terugtrekken, zoals tegen Club. We willen en moeten tonen wie de leider is in het klassement".

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234