Zondag 09/05/2021

Voorwoord Zeno

Wie kan of mag bepalen wie wanneer recht heeft op een kind?

Beeld uit Felix van Groeningens film 'De Helaasheid der dingen' naar het gelijknamige boek van Dimitri Verhulst. Beeld kos
Beeld uit Felix van Groeningens film 'De Helaasheid der dingen' naar het gelijknamige boek van Dimitri Verhulst.Beeld kos

An Goovaerts is hoofdredacteur bij De Morgen.

Je hebt het wel eens gezegd of gedacht: die had beter geen kinderen op de wereld gezet. Wellicht op het moment toen je in de krant las hoe een ouder zijn kind mishandelde. Onvoorstelbaar toch. Maar langer dan enkele seconden duurde die gedachte nooit echt. Want serieus, wie zou nu kunnen of mogen bepalen wie wanneer recht heeft op een kind?

Tot in 2012 in Nederland het boek De woon-school van Christel Jansen uitkwam. Het hoofdpersonage Suus Jonkers groeide op als enig normaal begaafd lid van een zwakbegaafd gezin dat vijf kinderen telde. Wat volgt zijn citaten van Jonkers uit een interview met De Telegraaf, vier jaar geleden:

An Goovaerts. Beeld Franky Verdickt
An Goovaerts.Beeld Franky Verdickt

"Ik ben mijn hele jeugd bang geweest. Constant hing er de dreiging van geweld en ook seksueel misbruik in de lucht. Een oom die op bezoek kwam en bij wie je op schoot moest, mijn zus die voor een weekje vakantie werd meegegeven aan een nauwelijks bekend echtpaar en bij hen in bed moest slapen.

"Toen ik een jaar of twaalf was, ging ik roken. Dat vond mijn moeder fijn, want roken was een signaal dat je volwassen was. Dan hoefde ze helemaal niet meer naar je om te kijken.

"Hoewel mijn broers en zussen werden mishandeld, was ik de oogappel van mijn vader en bleef me dat bespaard. Wel ben ik een keer finaal in elkaar geslagen door mijn zus. Mijn moeder stond daar glimlachend bij van: net goed, dat zal haar eens leren, die kakmadam."

Suus Jonkers heet in het echte leven Lucie Kessens (54). Voor de rest is alles wat in het boek over haar leven verscheen de harde waarheid en realiteit. Kessens reist vandaag Nederland rond om haar ervaringen te delen.

Want haar situatie is niet uniek. De Nederlandse is dan ook voorstander van gedwongen anticonceptie bij (toekomstige) ouders van wie aangetoond is dat ze niet voor kinderen kunnen zorgen.

Terwijl de discussie in Nederland regelmatig de kop opduikt, wordt ze in Vlaanderen eerder angstvallig vermeden. In 2005 hield Patrik Vankrun-kelsven (58) als toenmalig Open Vld-senator nochtans een gelijkaardig pleidooi. Het werd hem niet in dank afgenomen, integendeel.

Toch geven we de arts deze week bij de start van onze nieuwe interviewreeks 'Dwarsliggers' in Zeno opnieuw een kans om zijn redenering uit de doeken te doen. Omdat we niet geloven in dat ene grote gelijk. Omdat we willen worden uitgedaagd in ons denken. Omdat Vankrunkelsven misschien wel gelijk heeft.

'Dwarsliggers' zal u de komende weken uit uw comfortzone halen. Maar goed ook, want om de wereld in 2016 te begrijpen, hebt u nood aan meer meningen dan alleen de uwe.

An Goovaerts

Hoofdredacteur

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234