Zaterdag 06/03/2021

Wie is The Stig?

Op zoek naar de verborgen identiteit van de witte ridder van 'Top Gear'

Televisiekijkend Vlaanderen leerde hem pas dit jaar kennen. Maar The Stig, de altijd in het wit gehulde anonieme testpiloot van het razend populaire autoprogramma Top Gear, is in de rest van de beschaafde wereld al jaren een fenomeen. Dat hij snel met een auto kan rijden weet iedereen. Wie hij echt is, weet niemand.

Door Pieter Dumon

BRUSSEL l The Stig moet wel een van de vreemdste personages uit de televisiegeschiedenis zijn. Hij zegt geen woord, komt steeds onherkenbaar op het scherm maar weet desondanks een schare fanatieke fans aan zich te binden.

Het succes van The Stig is voor een groot deel terug te brengen op het mysterie dat rond zijn personage hangt. Dat was trouwens van meet af aan de bedoeling van de makers van Top Gear. Alleen werkte Stig nummer één een beetje tegen. Jawel, The Stig zoals we hem nu kennen, heeft wel degelijk een voorganger.

Die deed exact hetzelfde als wat The Stig nu doet: zo snel mogelijk rondjes rond het Top Gear-circuit draaien. Enig verschil: Stig 1 had een zwarte outfit. Net als bij zijn opvolger wist ook niemand wie The Stig was toen hij in 2002 voor het eerst op het scherm verscheen. Het mysterie hield twee seizoenen stand. Tot op de dag waarop Flat Out, Flat Broke in de winkels lag. In dat boek, de biografie van racepiloot Perry McCarthy, verklapt McCarthy doodleuk dat hij en niemand anders The Stig is.

Voor de makers van Top Gear was dat meteen reden genoeg om de zwarte Stig definitief af te voeren. De arme man moest het op een vliegdekschip met een Jaguar XJ-S opnemen tegen een Harrierjachtvliegtuig. Hij vergat te remmen en belandde met Jaguar en al in het ruime sop. Meteen het einde van de zwarte Stig en de start van de carrière van de witte Stig. Die laatste slaagt er nu al vijf jaar in om zijn grote geheim te bewaren. En hoe langer hij dat volhoudt, hoe drukker er gespeculeerd wordt. Wij zetten de belangrijkste theorieën op een rij.The Stig is een (ex-)F1-coureur

Tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso laat er geen twijfel over bestaan. "The Stig heeft F1-ervaring", luidde de conclusie van Alonso toen hij The Stig dit jaar, net voor de Grote Prijs van Groot-Brittannië, op het circuit van Silverstone een aantal rondjes zag draaien in een F1-bolide. "Op dit circuit zo vlot rondtoeren, dat kan enkel een F1-piloot", beweerde de Spanjaard.

De tijden die The Stig neerzet op het Top Gear-circuit lijken Alonso gelijk te geven. In de rubriek waarin bekende sterren een rondje mogen draaien in een doorsneewagen passeerden ook een aantal F1-rijders de revue. Nigel Mansell, Damon Hill, Jenson Button, Mark Webber, Lewis Hamilton,... Allemaal beten ze hun tanden stuk op de toptijd van The Stig. Niet alles wijst echter in de richting van de F1. De rijlijnen van The Stig op het Top Gear-circuit liggen totaal anders dan die van de F1-coureurs die er al mochten rondtoeren. Conclusie: The Stig rijdt helemaal niet zoals je van een F1-piloot zou verwachten en is er dus ook hoogstwaarschijnlijk geen.

Belangrijkste kandidaten in dit scenario

Damon Hill

Liet toen hij in Top Gear te gast was, uitschijnen dat hij The Stig was. Later ontkende hij dat weer, maar hij voegde er wel aan toe dat ook enkel de echte Messias zijn eigen goddelijkheid zou ontkennen.

Net het feit dat Hill in Top Gear komt vertellen dat hij The Stig misschien wel is, maakt het ongeloofwaardig.

Lewis Hamilton

De Britse komiek Omid Djalili, ooit te gast in Top Gear, beweert dat The Stig hem zijn leeftijd verklapte. Die komt, als we Djalili mogen geloven, overeen met die van Hamilton.

In bepaalde afleveringen van Top Gear krijg je wat huid en wat haar van The Stig te zien. Afgaande op die beelden moet The Stig een blanke man met zwart haar zijn. Voor F1-leken: Hamilton is dat niet.

Hamilton is fulltime F1-coureur. Zijn agenda en het draaischema van Top Gear zijn onmogelijk op elkaar af te stellen.Er zijn meerdere Stigs

Omdat er in het programma zoveel auto's aan bod komen en er zoveel draaidagen zijn, beschikken de makers van Top Gear over een poule van rijders die de rol van The Stig op zich kunnen nemen. Ook de drie presentatoren zouden niet weten wie zich op welke draaidag in het witte racepak hijst. Zo blijft de identiteit van The Stig ook voor hen een beetje geheim.

Belangrijkste kandidaten in dit scenario

Ben Collins (Brits racepiloot en testrijder voor Ascari)

Mocht al een aantal keer als stuntpiloot opdraven in Top Gear.

Toen presentator Richard Hammond in september 2006 zwaar crashte, dook de naam van Collins op in het veiligheidsrapport dat na het ongeval werd opgesteld. Volgens dat rapport werkt Collins nauw samen met Top Gear als piloot en consulent.

The Stig liet zich ooit door een blonde schoonheid van de Nederlandse televisiezender Veronica verleiden tot een interview. Zijn accent lijkt heel erg op dat van Collins. Ook in een filmpje dat op YouTube circuleert, hoor je de stem van The Stig. Die lijkt - alweer - op die van Collins.

Met zijn 1m87 zou Collins nooit in het racepak van The Stig passen.

Russ Swift

(stuntrijder)

Swift, die het wereldrecord parkeren in beperkte ruimte op zijn naam heeft staan, heeft zowat alle truken die je met een auto kunt uitvoeren onder de knie.

Als eigenaar van een internationaal stuntteam spendeert hij wel erg veel tijd in het buitenland.

Tiff Needel

(ex-racepiloot en

televisiepresentator)

Draait al jaren mee in het racecircuit.

Presenteerde Top Gear voor het programma in 2002 een facelift kreeg en werkt nog altijd mee aan Top Gear Magazine.

Presenteert nu het autoprogramma Fifth Gear en laat regelmatig zien dat hij het risico niet schuwt. Zo zette hij tijdens een testrit, tegen alle advies van de constructeurs in, de tractiecontrole af van de Ferrari Enzo.

Was tijdens het jaarlijkse MPH-motorsalon in Londen en Birmingham al eens gelijktijdig met The Stig te zien. Hoewel dat, als er dan toch meerder Stigs zijn, niet meteen een bezwaar hoeft te zijn.The Stig is een nobody

Of is de werkelijkheid helemaal niet zo sexy als we graag willen geloven? Misschien is The Stig wel een anonieme nobody die toevallig goed weet hoe hij een auto moet besturen. Volgens een van de meest hardnekkige geruchten is The Stig een testpiloot die in het dagelijkse leven in een middelmatige auto rondjes op een circuit maalt om auto-onderdelen aan een grondige test te onderwerpen. Gelukkig voor de man krijgt hij tijdens de Top Gear opnames geregeld een Ferrari, een Aston Martin of een Lamborghini onder de kont geschoven.

Een andere variatie op het nobodyverhaal: The Stig werd gecreëerd om de autoconstructeurs ter wille te zijn. Die willen immers dat hun auto's zo snel mogelijk rond het Top Gear-circuit zien scheuren. En wie kan daar beter voor zorgen dan hun eigen testpiloten? Wanneer je die piloten een wit pak aantrekt en een witte helm op zet, merkt geen kat dat je de constructeurs een gunst bewijst.'Top Gear' levert Clarkson 456.000 euro op

Top Gear is in binnen- en buitenland een onwaarschijnlijk succes en dat merk je ook aan bankrekening van Jeremy Clarkson. De Top Gear-presentator mocht vorig jaar 456.000 euro op zijn rekening bijschrijven. Clarkson is immers niet alleen presentator van het programma, hij is ook een van de aandeelhouders van Bedder 6, het bedrijf dat hij samen met producer Andy Wilman uit de grond stampte om het Top Gear-merk te commercialiseren.

Dat lukt aardig. De verkoop van het programma in het buitenland en de merchandising rond het merk waren vorig jaar goed voor een omzet van ruim 10 miljoen euro, waar uiteindelijk zo'n 2,2 miljoen winst van overbleef. Niet verwonderlijk dat Clarkson zijn contract met de BBC verlengde.

Ook de twee andere presentatoren, Richard Hammond en James May, die een paar maanden geleden nog klaagden over het grote verschil tussen hun loon en dat van Clarkson, tekenden ondertussen bij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234