Donderdag 15/04/2021

Portret

Wie is Milo Yiannopoulos, Britse relnicht en devote Trump-aanhanger?

Wie is Milo Yiannopoulos? De Brit met Griekse roots werd gisteren van Twitter verbannen omdat hij zijn volgers opriep Ghostbusters-actrice Leslie Jones te bestoken met racistische en vernederende tweets. Dat was lang niet de eerste keer dat Yiannopoulos voor ophef zorgde. Hij groeide de afgelopen jaren uit tot een waar internetfenomeen. Een portret.

"Mensen moeten diverse meningen en overtuigen kunnen uiten op Twitter", zei een woordvoerder van het bedrijf aan Buzzfeed. "Maar niemand verdient het om ten prooi te vallen aan doelbewuste aanvallen, en onze regels verbieden het oproepen tot of deelnemen aan het lastigvallen van anderen."

De 32-jarige Yiannopoulos, die als technologieredacteur werkt bij de conservatieve Amerikaanse nieuwssite Breitbart.com, groeide de afgelopen jaren uit tot de stem van de nieuwe "alt-right" beweging, alternatief rechts. In een bijzonder provocerende stijl pookt Yiannopoulos voortdurend de spanningen op tussen progressieve internetgebruikers die zich focussen op identiteitspolitiek en hun tegenstanders, die de 'politieke correctheid' hekelen.

Conservatief Twitterfenomeen

Aanvankelijk gebruikte Yiannopoulos Twitter om zijn vaak controversiële meningen met de wereld te delen. Maar de voorbije jaren hanteerde hij het medium steeds meer om zijn grote schare volgers (388.042) naar zijn tegenstanders te leiden om die vervolgens aan te pakken. Als resultaat werd hij meermaals van Twitter gegooid wegens het overtreden van de regels.

Deze week ging hij echter te ver. Volgens Twitter zat Yiannopoulos immers achter de haatcampagne tegen Ghostbusters-actrice Leslie Jones, die haar deed besluiten Twitter te verlaten. De stortvloed aan tweets, waarvan er velen uithaalden naar het zwarte uiterlijk van Jones, vormden voor Twitter de druppel die de emmer deed overlopen. Twitter probeert al een hele tijd om dergelijke haatcampagnes aan te pakken. Yiannopoulos' permanente schorsing is volgens Twitter dan ook geen zaak van vrijheid van meningsuiting, maar wel van gedrag.

Yiannopoulos, die als grote fan van Donald Trump de Republikeinse conventie bijwoont, noemt zijn schorsing "laf". "Ze hebben een erg domme beslissing genomen vlak voor de ogen van de wereldpers op mij gericht waren. Ik denk dat ze hier nog spijt van gaan krijgen", zei hij aan Buzzfeed. "Iedereen die in de vrijheid van meningsuiting gelooft, heeft vandaag een krachtige boodschap gekregen, namelijk dat je niet welkom bent op Twitter." Intussen zijn Yiannopoulos' vele volgers een actie gestart om hun held terug op Twitter te krijgen. De hashtag #freeMilo is intussen trending.

'Daddy' Trump

Zoals gezegd is Yiannopoulos een overtuigde Trump-aanhanger. Hij verwijst zelfs regelmatig naar de Republikeinse presidentskandidaat als "daddy". Het is niet moeilijk te raden waarom hij zo wild is van de megalomane zakenman. De 'bigger than life' Yiannopoulos ziet wellicht heel wat gelijkenissen tussen hemzelf en Trump.

Beiden delen ze ook een voorliefde voor het recht voor de raap uiten van hun mening. Dat Trump zonder een blad voor de mond te nemen harde standpunten (denk maar aan een muur bouwen op de grens met Mexico, geen gevangenen meer nemen) durft innemen, vinden zijn fans geweldig. Zo ook Yiannopoulos.

Gay-icoon

Behalve een controversieel conservatief en diepgelovig christen is Yiannopoulos ook al enkele jaren één van de bekendste homo's in het maatschappelijk debat in de Verenigde Staten. Zo hield hij een pleidooi tégen het homohuwelijk op Newsnight, en ging hij ook over het thema in debat met zanger Boy George. Ook daar schuwde hij de controversiële uitspraken niet. Zo zei hij onder meer dat hij zichzelf zou "genezen" van zijn homoseksualiteit indien dat mogelijk was.

Begin dit jaar tourde Yiannopoulos langs verschillende Amerikaanse universiteiten met de door hem genoemde "Dangerous Faggot Tour" (de Gevaarlijke Mietjes Tour, nvdr.) In mei werd zijn optreden aan de DePaul University niet gesmaakt. Na twintig minuten werd er een einde aan gemaakt toen verschillende Black Lives Matter-activisten het podium bestormden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234