Woensdag 13/11/2019

Portret

Wie is Mike Pompeo, de nieuwe Amerikaanse buitenlandminister?

Mike Pompeo. Beeld REUTERS

De Amerikaanse president Donald Trump heeft zijn buitenlandminister Rex Tillerson ontslagen. CIA-baas Mike Pompeo wordt zijn opvolger. Een portret van de man die de marteltechnieken van de CIA verdedigt en Vladimir Poetin een bedreiging vindt. 

Het ontslag van Tillerson als buitenlandminister is niet geheel onverwacht. Al in november vorig jaar waren er geruchten van een plaatsvervanging. Trump deed het toen nog af als 'fake news', maar toch leek het in alles een logische stap. 

Waarom? Omdat Mike Pompeo ideologisch nauwer aansluit bij de president dan Rex Tillerson. Laatsgenoemde en Trump waren het oneens over de nucleaire deal met Iran (Trump tegen, Tillerson voor), over de toon tegen Noord-Korea (Trump dreigend, Tillerson diplomatiek), en over de houding tegenover Arabische bondgenoten (Trump viel Qatar af, Tillerson stond Qatar bij). 

Nu krijgt Trump met Mike Pompeo een loyale bondgenoot. Pompeo staat negatief tegenover de Iran-deal, en is net zoals Trump eerder vijandig tegenover Noord-Korea. De twee zijn ook bijzonder close. Het afgelopen jaar briefte de CIA-baas de president dagelijks over inlichtingendossiers. Pompeo werd zelfs zo close met Trump dat hij al kritiek kreeg de belangen van de CIA te ondermijnen ten koste van het Witte Huis. 

Voor hij CIA-directeur werd, zetelde Pompeo sinds 2011 in het Congres. Ook daarin verschilt hij met Tillerson, die eerder als een buitenstaander zonder politieke achtergrond werd gezien. 

Geen onbeschreven blad

Net als de president deinst Pompeo er niet voor terug om nu en dan een straffe uitspraak te doen. Zo verdedigde hij in het verleden de marteltechnieken van de CIA. "Deze mannen en vrouwen zijn geen folteraars, maar patriotten", aldus Pompeo over de op zijn minst dubieuze praktijken van de inlichtingendienst. Daarnaast wil hij ook liefst de beruchte gevangenis Guantanamo Bay open zien. Een hongerstaking in die gevangenis bestempelde hij ooit als een "politieke stunt".

Wat Noord-Korea betreft liet hij dan weer optekenen "geen vragen te beantwoorden als de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un sterft". 

Is Pompeo dan de ideale bondgenoot van Trump die hem nooit zal tegenspreken? Wellicht niet. Over Rusland denken beiden namelijk ietwat verschillend. Pompeo is duidelijk een hardliner op dit punt en noemde president Vladimir Poetin "een bedreiging", terwijl Trump zich iets gematigder probeerde op te stellen op dit vlak. 

Stof voor een mogelijke clash tussen Trump en zijn nieuwe minister van Buitenlandse Zaken. Die laatste wordt namelijk geacht namens de president te spreken. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234