Zondag 21/07/2019

portret

Wie is Marc Coucke? Achter de façade van clown schuilt een gewiekst zakenman

Marc Coucke. Beeld BELGAIMAGE

Marc Coucke is van alles een beetje. Een gewiekst ondernemer, fervent sportfanaat en flamboyant levensgenieter. Sinds de verkoop van Omega Pharma investeert Coucke in de meest uiteenlopende ondernemingen.

Met Anderlecht kocht Marc Coucke (52) zichzelf een vervroegd kerstcadeau. De zakenman vertoefde altijd al graag in sportieve middens. Zo is hij actief binnen de wielerformatie Etixx-Quick Step en sinds de zomer van 2013 is hij eigenaar en voorzitter van eersteklassevoetbalclub KV Oostende. Hij voegt nu Anderlecht toe aan dat lijstje.

Begonnen met shampoo 

Alles begon voor Coucke in 1987 wanneer hij met zijn studiegenoot Yvan Vindevogel Omega Pharma opricht. Oorspronkelijk begonnen met zelf geproduceerde shampoo, die ze zelf slijten bij de apothekers, groeit het bedrijf uit tot een beursgenoteerde groep met een omzet van 1 miljard euro. Op het hoogtepunt stelt het bedrijf zowat 3.000 tewerk, en is het actief in ruim 30 landen.

In 2014 legt het Amerikaanse Perrigo 3,6 miljard euro op tafel voor Omega Pharma. Coucke trekt zich operationeel terug, en wordt bestuurder. Een gelukkig huwelijk wordt het evenwel niet. Perrigo gaat met de grove borstel door Omega Pharma, en Coucke verlaat zijn bedrijf in 2016. Rond de Perrigo-deal lopen nog verschillende rechtszaken.

Coucke laat het niet aan zijn hart komen, en vervelt tot investeerder en 'bekende Vlaming'. Hij neemt zichzelf niet altijd serieus, getuige zijn plaatje 'Couckebak', maar achter die façade van clown gaat een gewiekst zakenman schuil. 

Via zijn investeringsholding Alychlo – genoemd naar zijn dochters Alysée en Chloé – neemt Coucke heel uiteenlopende participaties. Van bouwbedrijf, over farma, tot in technologie. Hij schuwt niet altijd het risico, zo hielp hij het noodlijdende technologiebedrijf Option aan een renteloze lening van 1,5 miljoen euro.

Durbuy wordt Coucke-land

Coucke is flamboyant, en laat zich graag opmerken. Hij is tevens kunstverzamelaar, met een schat aan hedendaagse Vlaamse werken: Jan Fabre, Wim Delvoye, Fred Bervoets, Panamarenko, Koen Vanmechelen, Marcel Broodthaers, Paul Van Hoeydonck. Met Kamagurka richtte hij het bedrijf Kamacoucka op, een vennootschap die kunstwerken promoot en verhuurt.

In de Ardennen geeft Coucke zijn wellicht meest ambitieuze project vorm. Hij koopt hele delen van Durbuy, waaronder hotels en restaurants. Hij wil er ook een museum openen, met werken van Marcel Duchamp. Het volledige project in Durbuy beslaat een oppervlakte van zowat 500 hectare. "Daarmee zijn we in oppervlakte groter dan Disneyland Parijs", aldus Coucke. 

Sterrenchef Wout Bru stapt mee in het project. Hij zal zelf achter het fornuis staan in ‘La Petite Merveille’ maar zal ook achter de schermen meewerken aan de catering binnen het park. Het hoeft niet gezegd dat zijn ambitie met de nodige argwaan wordt bekeken. 

Tian Bao en mama Hao Hao: waarschijnlijk de bekendste inwoners van Brugelette. Beeld Photo News

Het Coucke-imperium: 

Hij heeft aandelen in Groep Versluys Oostende, het bouwbedrijf van Bart Versluys. Ook in het Luikse farmabedrijf Mithra, het Brusselse farmabedrijf Pharco en in het diergeneesmiddelenbedrijf Ecuphar heeft Coucke belangen.

Hij investeerde ook in het durfkapitaalfonds Volta Ventures.

Voorts is Coucke te vinden in Zembro (het vroegere Embracelet), een slim horloge voor senioren, in het Luikse biotechbedrijf MDxHealth, in Lotus Bakeries en het beursgenoteerde koffieautomatenbedrijf Fountain.

Met Kamagurka richtte hij het bedrijf Kamacoucka op, een vennootschap die kunstwerken promoot en verhuurt.

Durbuy Aventure, vennootschap waarlangs hij onder meer hotels, restaurants en avonturenpark La Petite Merveille bezit, is zijn meest in het oog springende project.

In de entertainmentsector heeft hij onder meer dierenpark Pairi Daiza, en SnowWorld, de Nederlandse uitbater van skihallen.

Op sportief vlak is hij sinds 2014 sponsor van wielerploeg Etixx-Quick Step; hij bezit – voorlopig nog – KV Oostende, sponsort de Franse eersteklassers Rijsel en Nantes, en sinds 2015 is hij ook sponsor van de basketbalclub Castors Braine.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden