Woensdag 02/12/2020

Wie is Maartje Wortel?

Maartje Wortel werd op 26 oktober 1982 geboren in het pittoreske dorp Eemnes in de provincie Utrecht. Tegenwoordig woont en werkt ze in Amsterdam. Tijdens haar opleiding Beeld en Taal aan de Rietveld Academie leerde ze schrijven, maar ook alles over video, digitale media en optreden.

Ze deed voor het eerst van zich spreken toen ze in 2007 Write Now! won, zowat de rock rally van de Nederlandstalige literatuur. Dat leverde haar meteen een contract op bij de Bezige Bij. Daar verscheen in 2009 haar verhalenbundel Dit is jouw huis, die meteen de Anton Wachterprijs won. Een droomdebuut, zeg maar. De bundel bevat zeventien verhalen waarin huizen symbool staan voor de innerlijke wereld - de idee dat je een stuk van jezelf verkoopt als je je huis te koop stelt. Of dat je iemands privacy schendt door zijn gevel te fotograferen. Of wat er gebeurt als een televisieploeg over de vloer komt.

Wortel kreeg een geweldig compliment van Arnon Grunberg. Hij gaf haar een boek cadeau omdat ze hem was opgevallen toen "ze korte tijd columns schreef voor nrc.next. Die waren beter dan gemiddeld en haar verhalenbundel vond ik interessant. Ik ben niet met haar bevriend, wil ook niet met haar bevriend zijn of de vader van haar kind worden, maar zie dit cadeau als een kleine blijk van waardering."

In 2011 verscheen de roman Half mens. Die werd genomineerd voor de BNG Nieuwe Literatuurprijs en haalde de tiplijst van de AKO Literatuurprijs. Het boek is het verhaal van een amour fou tussen een taxichauffeur en een studente die in Los Angeles pardoes in elkaars leven terechtkomen. Hij rijdt haar omver wanneer ze door de stad fietst. Ze komt in een rolstoel terecht en maar de rechtszaak brengt 'dader' en 'slachtoffer' dichter bij elkaar.

Momenteel werkt Maartje Wortel aan een nieuwe roman (zie hieronder) en ondertussen is ze een graag geziene gaste op allerlei literaire evenementen. Zo zal ze in januari en februari deelnemen aan Saint Amour, gewijd aan Hugo Claus. Volgens organisator Berhoud de Begeerte doet Maartje Wortel "in haar puntige korte verhalen en in haar ambivalente houding ten opzichte van de liefde vaak denken aan het werk van de jonge Hugo Claus."

Ze vertelt weinig over haar privéleven. Ook valt haar ambigue houding tegenover de nieuwe media op. Haar website is erg sober en op Twitter en op Facebook zul je haar ook al niet vinden. Toch won ze in maart de Gouden Nationale Twittergala Cup. In haar bijdrage schreef ze zelfs dat ze Twitter geweldig vindt: "Het geeft je de kans om niet te bestaan. Voor Twitter kun je zelf kiezen, het zal heel handig zijn en het zal de wereld veranderen zonder iets te veranderen, zoals het altijd geweest is."

De lievelingsboeken van Maartje Wortel zijn de boeken van Kurt Vonnegut: humoristisch, met diepgang en een heldere taal. "Sowieso houd ik erg van Amerikaanse schrijvers, zoals Richard Yates, David Vann, Anthony Burgess, James Salter en Richard Brautigan. Van de andere kant houd ik ook van erg lyrische boeken zoals die van Marcel Proust, Dostojevski en Tsjechov. Mijn overleden Nederlandse favoriet is Gerard Reve, mijn levende Nederlandse favoriet is Gerbrand Bakker. De boeken waar ik het meest van heb geleerd, zijn: Iemand, niemand en honderdduizend van Luigi Pirandello en Brieven aan een jonge dichter van Rainer Maria Rilke. Toen ik dat boekje las, wist ik dat ik schrijver moest worden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234