Maandag 01/03/2021

Wie is Koen Van Wichelen?

Ik heb zijn naam ooit wel eens onder een artikel zien staan.

Dat is best mogelijk. Van Wichelen, die in 1966 in Hasselt geboren werd, zit al sinds 1986 in de journalistiek. Hij begon zijn carrière als hoofdredacteur van het studentenblad Kampus. Daarna ging hij aan de slag bij Humo. In 1994 werd hij hoofdredacteur bij Teek Magazine. Dat blad was een kort leven beschoren zodat hij uiteindelijk weer bij Humo en daarna bij Dag Allemaal terecht kwam.

Het bloed kruipt blijkbaar waar het niet gaan kan.

Zoiets ja. In 1999 vatte hij de koe bij de horens en was hij medeoprichter van het Fonds Pascal Decroos dat bijzondere journalistieke projecten ondersteunt. Een jaar later richtte hij dan zijn eigen tijdschrift op: het reismagazine Grande. Dat kreeg al snel kinderen (Grande Frankrijk, Grande Italië en Grande Spanje). Twee jaar geleden stampte hij dan weer het blad Passie voor voetbal uit de grond.

En nu is hij dus plots schrijver geworden?

Hij zegt zelf dat het andersom gegaan is. Van Wichelen schreef al gedichten en verhalen van in zijn prilste jeugd. "Ik was dus eerst schrijver, pas later ben ik journalist en uitgever geworden. Kwestie van toch met mijn pen mijn boterham te verdienen", zegt hij.

Waarom heeft het dan zo lang geduurd?

Hij vond het fictiewerk dat hij schreef namelijk nooit goed genoeg om te publiceren. Zo zijn er, naar eigen zeggen, een hele stapel verhalen en enkele halve romans in de vuilnisbak beland. Pas vorig jaar vond hij dat hij er echt klaar voor was. In augustus verscheen een eerste verhaal (De dingen) in het tijdschrift De Brakke Hond en in september volgde de verhalenbundel Pleidooi voor een warmere samenleving en andere beslommeringen.

En stelt dat iets voor?

De bundel verscheen in elk geval bij een prestigieuze literaire uitgeverij in Nederland: Atlas Contact. Van Wichelen heeft ook een grote roedel fans: Herman Brusselmans ("Een volwaardige schrijver van korte verhalen") zorgde voor een lovende quote en ook Fien Sabbe, Caroline Gennez en Patrice Toye hebben zich geout al fans.

Maar...

...de literaire recensenten waren niet zo onder de indruk. De Standaard vond dat de bundel eigenlijk alleen maar schetsen bevatte en sprak de hoop uit dat de debuutroman Krokodillentranen die aangekondigd is voor maart meer duidelijkheid zou verschaffen. Focus Knack vond de verhalen weinig verrassend, maar toch was er eentje dat er boven uitstak: Moederskinderen, het verhaal dat we vandaag publiceren. Cutting Edge sloot zich daar bij aan en ook Dirk Leyman was die mening toegedaan in Boeken van De Morgen. De botte bijl die Van Wichelen in andere verhalen hanteert, laat hij in het "meer dan verdienstelijke verhaal" Moederskinderen achterwege. Je ziet, de kritiek is streng maar...

... rechtvaardig.

Van Wichelen is in elk geval een van de vele opmerkelijke debutanten (Filip Rogiers, Marnix Peeters, Roderik Six, Maarten Inghels) die dit jaar de Vlaamse Letteren kwamen verrijken. Zoals elke debutant verdient hij dan ook het voordeel van de twijfel. Het is zoals een kandidaat in Blokken: de tweede aflevering is altijd de moeilijkste.

Koen Van Wichelen, Pleidooi voor een warmere samenleving en andere beslommeringen, Uitgeverij Atlas/Contact, 169 pg., 18,95 euro.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234