Dinsdag 07/07/2020

Wie is de ideale running mate? Aan deze voorwaarden moet hij voldoen

In de Verenigde Staten moeten zowel Hillary Clinton als Donald Trump hun running mate kiezen voor de presidentsverkiezingen. Een aartsmoeilijke opdracht, want de vicepresidentskandidaat moet zowel perfecte medestander als tegenwicht worden. Aan welke voorwaarden moet de ideale kandidaat voldoen?

De chemie moet goed zitten

De kandidaten hebben een running mate nodig die zich naast hen goed in zijn of haar vel voelt. Hun relatie moet spontaan zijn. Er zijn genoeg voorbeelden waar de foute keuze voor de partner ook de presidentskandidaat nekte. Denk maar aan het schijnhuwelijk tussen John McCain en Sarah Palin in 2008. Daarom is de kans dat Trump nu opnieuw Palin kiest klein.

Daarom ook overweegt Clinton de kandidatuur van Bernie Sanders niet meer. Na voorverkiezingen waarin ze elkaar voortdurend bestreden, blijkt het te moeilijk om zich plots als hecht team te presenteren. Hetzelfde geldt bij voor Trump en Huis-voorzitter Paul Ryan.

Hij komt uit een partijvleugel of is een outsider

Zowel de Democratische als de Republikeinse partij hebben meerdere vleugels. Een running mate kan soms kiezers bereiken waar je zelf moeite mee hebt. Zowel Clinton als Trump heeft een probleem. Clinton moet rekening houden met de progressieve liberals en jongeren die in de voorverkiezingen massaal stemden voor Sanders. Dan is de populaire, progressieve senator Elizabeth Warren uit Massachusetts de geknipte kandidaat waardoor het ticket uit twee sterke vrouwen zou bestaan. Haar kandidatuur wordt nu ernstig overwogen.

Trump daarentegen zit hier met een groter probleem. Zowel de partijleiding, de zakenvleugel als de conservatieve Republikeinen zijn hem liever kwijt dan rijk. De kans is zelfs groot dat ze zijn nominatie nog op de Republikeinse Conventie proberen tegen te houden. Daarom is de kans groot dat Trump uitpakt met een outsider van buiten de partij. Genoemd wordt gepensioneerd luitenant-generaal Michael Flynn, ex-hoofd van het Defense Intelligence Agency, die nu Trumps defensie-adviseur is. Flynn bepleit grotere militaire uitgaven en actie tegen IS. Ook mogelijk is ex-presidentskandidaat Newt Gingrich, al 20 jaar weg uit het Congres maar nog altijd een invloedrijk politiek strateeg.

Een outsider die genoemd wordt bij Clinton is gepensioneerd admiraal Mike Mullen, een voormalige stafchef van het Amerikaanse leger.

Hij komt uit een minderheid

Het rijke palet aan bevolkingsgroepen in de VS zorgt ervoor dat minderheden het verschil kunnen maken tijdens presidentsverkiezingen. Daarom valt niet uit te sluiten dat Clinton kiest voor een politiek talent uit de hispanic-gemeenschap, demografisch de zwaarst wegende bevolkingsgroep.

Julian Castro (41), de ex-burgemeester van San Antonio (Texas) die in de huidige regering minister van Huisvesting en Stadsontwikkeling is, wordt dan de geknipte kandidaat. Hij staat al op haar shortlist. Alternatieven zijn minister van Arbeid Thomas E. Perez, die erg goed ligt bij de vakbonden. Als ze kiest voor een Afro-Amerikaanse rijzende ster zijn alle ogen gericht op senator Cory Booker uit New Jersey, de voormalige burgemeester van Newark. Booker zou ook een goed tegenwicht zijn als Trump kiest voor New Jersey-gouverneur Chris Christie, die openlijk naar de post hengelt.

Trump zelf doet het na zijn veelvuldige beledigingen aan hun adres slecht onder minderheden. Een gouverneur van een staat met veel hispanics kan voor hem die pil verzachten, zoals Brian Sandoval uit Nevada. Blijft de vraag of Sandoval, met zijn Mexicaanse familiewortels, zin heeft om naast iemand te staan die pleit voor een 'muur' op de Amerika's zuidelijke grens.

Hij komt uit een sleutelstaat

Running mates komen dikwijls uit sleutelstaten die het verschil kunnen maken. Ohio bijvoorbeeld. Een staat waar de blue collar workers (arbeidersbevolking), een formidabele stemmachine, traditioneel twijfelen tussen Democraten en Republikeinen. Ze kiezen uiteindelijk voor de kandidaat die als beste hun bread & butter-issues verdedigt.

Populair gouverneur en ex-presidentskandidaat John Kasich zou in Ohio de beste keuze zijn voor Trump maar politiek liggen ze mijlenver uit elkaar, bleek al tijdens de voorverkiezingen. Clinton kan in Ohio kiezen voor afgevaardigde Tim Ryan (42), een goedlachse, volkse politicus die ook goed zou liggen bij jongeren - een doelgroep waar ze moeite mee heeft. Kiest ze er voor iemand met méér ervaring, dan komt Ohio-senator Sherrod Brown in beeld. Hij is een groot voorstander van investeringen in de maakindustrie. Nog een sleutelstaat is Colorado, vroeger een Republikeins bolwerk dat door veranderende demografie in de laatste verkiezingen Democratischer werd. Daar komt senator Michael Bennet in beeld.

In sleutelstaat Virginia kan Hillary een beroep doen op Tim Kaine en Mark Warner. Kaine schopte het al tot haar shortlist. Hij is ex-gouverneur van de staat en heeft als partijvoorzitter véél invloed. Warner is ex-gouverneur en senator, met een lang zakenverleden.

Voor Trump is ook Rick Scott, gouverneur van sleutelstaat Florida en een Tea Party-lieveling, een optie.

Zij is een vrouw

Clinton kan de eerste presidente van de VS worden. De steun van veel vrouwen heeft ze al op zak. Trump daarentegen heeft het door zijn seksistische uitspraken bij veel vrouwen verkorven. Alleen door een vrouw aan te duiden als zijn running mate kan hij de electorale schade beperken.

Nikki Haley (44), al vijf jaar de gouverneur van South Carolina, is dan volgens de meeste analisten de beste keuze. Ze is een ambitieuze vrouw, een conservatieve Southerner ook, en dochter van Indiaas-Amerikaanse immigranten. Ze haalde positief het nieuws door (na een racistische moord) de omstreden confederale vlag neer te halen van haar staatsparlement. Ze geniet ook veel steun van haar partij, voor wie ze afgelopen januari het antwoord mocht uitspreken op president Obama's State of the Union. De vraag is wel of ze haar veelbelovende carrière wil verbinden aan Trump.

Nog een mogelijke kandidate voor Trump is Mary Fallin (61), die aan haar tweede termijn bezig is als gouverneur van Oklahoma. Als gewezen voorzitter van de National Governors Association geniet ze veel aanzien. Haar nadeel is dat ze relatief onbekend is.

Maar de ultieme vraag in de keuze is uiteindelijk: kan mijn running mate me na de verkiezing vervangen als president wanneer ik door omstandigheden mijn functies niet meer kan uitoefenen?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234