Zaterdag 23/01/2021

Portret

Wie is 'de gevaarlijkste man op aarde'?

Beeld © REUTERS

De onzichtbare sjeik noemen IS-strijders hem. Abu Bakr al-Baghdadi zou ook nooit zonder masker met zijn ondergeschikten communiceren. Dat imago wordt gecultiveerd door de IS-leider. Of hij dood is of nog leeft, doorgronden konden vrienden noch vijanden hem.

Een ruige, donkere baard, een lang, zwart kleed en een zwarte tulband. Dat is de enige voorstelling die de wereld heeft van Al-Baghdadi , de leider van Islamitische Staat en zelfverklaarde kalief. Op de twee andere foto's die van hem bestaan, ziet hij eruit als een ordinaire boef. Maar de man is verre van gewoon. Ibrahim Awad Ibrahim al-Badri heet hij officieel, en hij werd in 1971 geboren in de Iraakse stad Samarra, in een familie van religieuze geestelijken. Hij zou zijn doctoraat hebben gehaald in islamitische studies aan de universiteit van Bagdad, waarbij hij tot 2004 tien jaar lang in een klein kamertje aan een moskee zou hebben gewoond. Maar daar moest hij opkrassen na een ruzie met de eigenaar van de moskee.

Volgens informatie van Amerikaanse inlichtingendiensten zou hij in 2005 verhuisd zijn naar Al Qaim, in de overwegend soennitische provincie Anbar. De luchtaanval van vrijdagnacht was gericht op dat grensstadje.

De man die later Abu Bakr al-Baghdadi zou heten, heette toen Abu Duaa. Daar werd hij gelinkt aan foltering en openbare executies van burgers. Datzelfde jaar belandde hij in Camp Bucca, een Amerikaans militair kamp waar nog andere extremisten zaten en waar hij zijn extremistische ideologieën nog verder zou hebben uitgewerkt. Toen de gevangenis in 2009 de deuren sloot, werd hij vrijgelaten. "Hij was een slechte jongen, maar niet het ergste van het ergste", verklaarde kolonel Kenneth King, de kampcommandant, onlangs aan The Daily Beast. In 2010 werd Al-Baghdadi de leider van Al Qaida in Irak, dat later Islamitische Staat in Irak (ISI) zou heten.

Weg met Al Qaida-bevelen

ISI werd snel de belangrijkste terreurorganisatie in Irak. Eind 2011 werd Al-Baghdadi door de VS bestempeld als terrorist. Voor informatie die kon leiden tot zijn arrestatie, loofde Washington tien miljoen dollar uit. Als ISI-leider ging hij in tegen bevelen van Al Qaida-topman Ayman al-Zawahiri om zich, nadat de oorlog uitbrak in Syrië, enkel te concentreren op Irak. ISI werd IS in juni, toen de groepering Mosoel, de tweede belangrijkste stad van Irak, kon binnenvallen en bezetten. Iets later kondigde Al-Baghdadi de oprichting aan van een kalifaat, met hem als kalief Ibrahim aan het hoofd. Sindsdien heeft IS haar grondgebied in Syrië en Irak kunnen uitbreiden.

Het is niet duidelijk of Al-Baghdadi getrouwd is, of kinderen heeft. Zijn nom de guerre is voluit Abu Bakr al-Baghdadi al-Husseini al-Qoreishi. Dat laatste voegde hij er in juni aan toe. De Qoreishi-stam is de stam van de profeet Mohammed en het is ook een noodzakelijke voorwaarde om tot die stam te behoren, en dus nakomeling te zijn van de profeet, om het kalifaat op te eisen. Maar of Al-Baghdadi werkelijk van de Qoreishi-stam is, is helemaal niet zeker. Zijn kaliefschap werd in de islamitische gemeenschap dan ook op het grootste ongeloof onthaald.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234