Dinsdag 04/08/2020

Wie is bang voor machines die denken?

Nu Stephen Hawking, Elon Musk en Bill Gates ernstige waarschuwingen de wereld in sturen, zit de angst voor 'de robots die komen' er goed in. Maar experts artificiële intelligentie (AI) delen die niet altijd. In een nieuw boek zetten 's wereld grootste denkers op een rij waarom zij wakker liggen van machines die denken of net helemaal niet.

Hoe zit de wereld in elkaar? Waar gaan we naartoe en waar moeten we ons zorgen om maken? Wie de meest briljante geesten van vandaag ermee aan het werk zet krijgt de best mogelijke handleiding voor de toekomst. Dat is de missie van de wetenschappelijke literaire agent John Brockman. "Om onze kennis tot op de bodem uit te diepen, moet je de meest complexe en gesofisticeerde geesten zoeken. Die zet je samen en je geeft hen de opdracht elkaar de vragen te stellen waar ze zelf mee bezig zijn", zo vat de Amerikaan zijn missie samen.

En Brockman maakt ze waar dankzij zijn exclusief kransje vrienden.

Hij wist enkele van de meest invloedrijke denkers te overtuigen voor zijn Edge-project. Stuk voor stuk zijn het pioniers in hun vakgebied, zoals psycholoog en Nobelprijswinnaar Daniel Kahneman, antropologe Helen Fisher, taalwetenschapper Steven Pinker. Ieder jaar legt Brockman aan dat soort briljante koppen een belangrijke vraag voor. In 2007 was dat: 'Waarover kunnen we optimistisch zijn?', in 2011 was het: 'Wat is de meest elegante theorie over hoe de wereld in elkaar zit?' In 2015: 'Hoe denk je over machines die denken?'

Met andere woorden, moeten we ons zorgen maken over de kwaadwillende broodrooster, de gewapende robotstofzuiger, de energiecentrale met een eigen wil of de diefachtige geldautomaat? Want het gaat niet zozeer over de robots zelf, maar over scherp toegenomen intelligentie van de AI-systemen die ook veel andere toepassingen in onze wereld nu al aansturen.

De antwoorden van 200 onderzoekers liggen vandaag in de winkel in de vorm van een vuistdik boek. De timing kon niet beter. De laatste tijd zijn er veel doorbraken met AI. Niet toevallig hebben wetenschappers en ondernemers onlangs dan ook specifieke waarschuwingen geuit.

Fysicus Stephen Hawking, een van de meest vooraanstaande wetenschappers van deze tijd, stelt dat we meer schrik moeten hebben van AI dan we denken omdat de algoritmes steeds sneller en beter worden en meer zelfstandig leren. "Dat kan het einde van de mensheid betekenen", meent hij.

Tegenover leerkrachten die 'het beu zijn om het The Terminator-gesprek' te hebben met hun studenten verduidelijkt Hawking dat we ons niet blind moeten staren op killerrobots maar moeten inzien dat het vooral gaat om erg slimme computersystemen. "Het probleem met AI zijn niet vernielende legers robots. Het gaat erom dat AI extreem goed wordt in doelen bereiken. En op een bepaald moment kunnen die doelen niet meer overeenkomen met de onze", zegt Hawking.

Anderen zien geen gevaar en de nieuwe The Edge-publicatie laat vooral duidelijk zien dat er twee kampen zijn.

De Morgen laat twee denkers met een tegenstrijdige opinie aan het woord: Amerikaans neurowetenschapper Sam Harris en de Belgische professor gespecialiseerd in AI Luc Steels (VUB). Harris maakt zich zorgen omdat "het geen kwestie is van zelfbewustzijn maar van intelligentie die steeds intelligenter wordt", Steels schrijft in het nieuwe boek: "AI-systemen zijn bijzonder goed in het leren en terugvinden van patronen, maar weten niet wat erachter steekt".

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234