Woensdag 20/11/2019

Profiel

Wie is Ali Bin Al Hussein, de prins die Sepp Blatter van zijn troon kan stoten?

Prins Ali bin Al-Hussein Beeld Belgaimage

Michel Platini, de voorzitter van de Europese voetbalbond UEFA, beweert dat alle Europese landen morgen tijdens de voorzittersverkiezing niet op huidig voorzitter Sepp Blatter zullen stemmen, maar wel op zijn grote uitdager prins Ali Bin Hussein. Wie is de 39-jarige begenadigde worstelaar die  een enorm cadeau kreeg toen de Zwitserse politie gisteren op vraag van de FBI topmannen van de FIFA ging arresteren?

"Met veel genoegen maak ik vandaag mijn voornemen bekend om me kandidaat te stellen voor de positie van voorzitter van de FIFA. Ik ambieer deze positie omdat ik denk dat het tijd is om de focus te verschuiven van de controverses in het bestuur, terug naar de sport." Zo klonk het op de twitteraccount van prins Ali Bin Al Hussein toen hij zich officieel kandidaat stelde om huidig FIFA-preses Sepp Blatter op te volgen. De 39-jarige prins is al vier jaar vicevoorzitter van de FIFA en vertegenwoordigt Azië bij de wereldvoetbalbond.

"Het was geen makkelijke beslissing, die er gekomen is na vele gesprekken met gewaardeerde FIFA-collega's. Telkens kreeg ik te horen dat het tijd is voor verandering", zei de prins. De wereldvoetbalbond gaat de laatste jaren gebukt onder beschuldigingen van corruptie en daar wil de prins paal en perk aan stellen. "Het voetbal heeft een leiding van wereldklasse nodig, de FIFA moet garant staan voor ethiek, transparantie en goed bestuur."

De 78-jarige Blatter leidt de FIFA sinds juni 1998. Hij volgde toen de Braziliaan João Havelange op en werd herverkozen in 2002, 2007 en 2011, ondanks herhaalde schandalen rond zijn figuur en de FIFA. Morgen wordt de nieuwe FIFA-voorzitter aangeduid tijdens een congres in Zürich, met een mandaat van vier jaar.

Eind augustus maakte Michel Platini, die werd beschouwd als Blatters belangrijkste uitdager, bekend dat hij geen kandidaat zal zijn. De Fransman blijft liever voorzitter van de Europese voetbalbond UEFA.

De Jordaanse prins Ali Bin Hussein verlaat zijn hotel onder enorme mediabelangstelling. Kan hij - na de arrestaties van FIFA-bonzen - Sepp Blatter verslaan? Beeld GETTY

Favoriet van UEFA

Al vanaf zijn bekendmaking kreeg prins Al Hussein ernstige kansen toegedicht. Al Hussein gold toen al als de favoriet van de UEFA, die aanstuurde op een vertrek van Blatter. Voorzitter Michel Platini reageerde verheugd op het nieuws. "Ik ken prins Ali heel goed. Hij heeft de nodige geloofwaardigheid om zo'n hoog ambt te bekleden. We wachten nu zijn toekomstplannen af."

Al Hussein werkt al jarenlang bij de FIFA, naast zijn voorzitterschap van de voetbalbond van Jordanië. Als voorzitter hoopt hij ervoor te zorgen dat het voetbal weer centraal komt te staan en de discussies over corruptie uit de krantenkoppen verdwijnen.

Hopelijk weet Blatter tegen wie hij het opneemt: Al Hussein heeft niet alleen de Franse onderscheiding Légion d'Honneur én de Japanse Order of the Rising Sun, hij is bovendien een begenadigd worstelaar. Hij vervolmaakte die aanleg tijdens zijn studie aan de Salisbury School in Connecticut (VS). Hij liep verder school aan de Britse Royal Military Academy Sandhurst en vervolledigde zijn opleiding aan de Princeton University in de States. Naast sport is film zijn grote liefde. Hij is voorzitter van de bestuursraad van de Royal Film Commission in zijn thuisland.

Als broer van de koning van Jordanië kan hij bogen op vele internationale contacten. Maar ook via zijn echtgenote bereikt Al Hussein een breed netwerk. Tien jaar geleden huwde hij met de Algerijnse Rym Al Ali, een voormalige CNN-journaliste en dochter van Lakhdar Brahimi, voormalig Algerijns minister van Buitenlandse Zaken en voormalig gezant van de Verenigde Naties, die veel vredesovereenkomsten in het Midden-Oosten begeleidde.

Het koppel woont in Amman en heeft twee kinderen, prinses Jalila bint Ali (10) en prins Abdullah bin Ali (8). Bij officiële gelegenheden schaamt prins Al Hussein zich er niet voor om te dollen met zijn kinderen. Maar eerst even dollen met Blatter is nu de boodschap.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234