Dinsdag 07/02/2023
null Beeld DM
Beeld DM

De gedachteStavros Kelepouris

Wie het te ­moeilijk vindt om weg te blijven van vastgoeddeals, wordt beter geen politicus

Stavros Kelepouris

Het valt niet langer te ontkennen: er is in Vlaanderen een probleem met de verstrengeling van lokale politiek en lucratief vastgoed. Om de haverklap duikt ergens een schepen of een burgemeester op die instaat voor de ruimtelijke ordening in eigen gouw en tegelijk mooie sommen binnenrijft met allerhande vastgoeddeals. En al te vaak gaat het om panden of verkavelingen die en cours de route plots deel uitmaken van een opwaarderingsproject van de stad. Tel de winst maar uit.

In Staden komt burgemeester Francesco Vanderjeugd (Open Vld) nu in opspraak. Audit Vlaanderen heeft het over partijdigheid, handel met voorkennis en belangenvermenging. Diezelfde waakhond schreef vorige maand nog een vernietigend rapport over gelijkaardige feiten bij Jelle Engelbosch (N-VA), toen nog burgemeester in spe in Sint-Truiden.

Journalistiek speurwerk legde eerder ook al kwestieuze vastgoedontwikkelingen bloot in Merchtem, Knokke, Middelkerke en ­Koksijde. Telkens gaat het om politici die er naast hun mandaat een bijverdienste als projectontwikkelaar op nahouden of hun geld ­investeren in immobiliën, telkens gaat het ook om investeringen waarbij het politieke mandaat en het eigenbelang wel heel dicht bij elkaar aanschurken.

Onveranderlijk luidt de verdediging van de betrokken mandatarissen: mogen wij dan niet wat bijverdienen? Dat is natuurlijk niet het punt. Natuurlijk mag een politicus nog iets verdienen. Maar is het zoveel gevraagd om uit de buurt te blijven van de percelen waar de stad mogelijk plannen mee heeft, of die toevallig net grenzen aan een luxueus project dat bij het brede publiek nog niet bekend is?

Het politieke bedrijf worstelt in ons land sowieso met de perceptie dat Brussel vol zakkenvullers zit die enkel aan hun eigen postje denken en zichzelf royaal vergoeden op kap van de gewone man. Die perceptie komt niet uit het niks: ze is gestoeld op talloze voorbeelden van politici die inderdaad zichzelf wel heel rijkelijk bedienen.

Maar minstens zo schadelijk zijn de lokale mandatarissen die niet zien dat een schepen van openbare ruimte niet zomaar kan zakendoen met panden die rechtstreeks betrekking hebben op dossiers die onder hun bevoegdheid vallen. Een minister van Landbouw die zelf drie boerderijen beheert, iedereen beseft dat dat niet kan. Waarom zou het anders zijn voor lokale politici en vastgoed?

Het probleem gaat verder dan het puur zakelijke. Waar die politici voor zorgen is de verdere afbraak van het vertrouwen dat de burger nog heeft in haar bestuurders. Het versterkt het gevoel dat beleidsmakers overal te lande voor eigen kar rijden. Dat groeiende gebrek aan vertrouwen knaagt aan de fundamenten van ons democratische bestuur.

Te vrezen valt dat enkel klare en duidelijke regels paal en perk kunnen stellen aan dit fenomeen. De oplossing is simpel. Politici die vanuit hun mandaat iets te zeggen hebben over ruimtelijke ordening moeten wegblijven van vastgoeddeals in eigen streek. Wie die uitdaging echt onverdraaglijk vindt, moet misschien geen politicus worden.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234