Donderdag 12/12/2019

Wie helpt Hennie Kuiper? Nederlander zoekt 'gehurkte man' die hem bijna zege in Roubaix kostte

Kuiper is op zoek naar de gehurkte man op deze foto. Beeld kos

34 jaar na de velodroom van Roubaix zoekt Hennie Kuiper de man door wie hij zijn overwinning bijna was kwijtgespeeld. Samen met journalisten Joop Holthausen en Jacob Bergsma werkt Hennie's zoon Bjorn Kuiper aan een fotoboek over de imposante wielercarrière van Hennie Kuiper en daarom willen ze de 'gehurkte man' vinden.

"We weten alleen dat hij een bril draagt", zegt de 68-jarige Hennie over het enige stukje beeldmateriaal. "En er staat een rode tas", vult Bjorn aan. "Dat moment staat op ieders netvlies gebrand."

Parijs-Roubaix in 1983, hét moment van glorie voor Kuiper, staat centraal. Maar daarin ontbreekt nog één verhaal: de man die in de weg stond om foto's te maken. Het enige wat de samenstellers hebben is een wazig beeld, geknipt uit videobeelden. "Mijn vader is daarna nog een paar meter doorgefietst, waardoor die man verder op geen foto te zien is", vertelt Bjorn.

"Waarschijnlijk is het een Fransman, misschien een Belg. De kans dat het een Nederlander is, acht ik klein", zegt Hennie Kuiper. Hoewel er geen woorden volgden bij het voorval, herinnert hij zich het moment nog glashelder. "Hij zat gehurkt, ik moest voor hem uitwijken, waardoor ik mijn tube op m'n achterwiel verloor. Gelukkig had ik genoeg voorsprong, dus ik heb de wedstrijd nog gewonnen."

Beeld Photo News

Miljoenen kijkers zaten die dag gekluisterd voor de televisie. Zij zagen Kuiper een glorieuze zege boeken. Een prestatie waar hij nog vaak aan wordt herinnerd. "En ook aan de man die in de weg stond", zegt Kuiper. "Mensen zeggen weleens dat ze me nog zo voor zich zien, met dat wiel in m'n handen. Maar dat klopt niet. Ik stond er met m'n fiets, kreeg het wiel er niet af en ben vervolgens snel op een reservefiets gesprongen."

De gehurkte man mag niet ontbreken in het boek. Daarom is Bjorn een zoektocht gestart. "Hij was aan het fotograferen, misschien heeft hij ook wel foto's", zegt hij. "Het zou geweldig zijn als we hem kunnen spreken, zodat hij zijn verhaal kan doen."

Tips? Stuur een bericht naar info@kampioenwilskracht.nl.

Beeld Cor Vos
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234