Woensdag 12/08/2020

'Wie heeft ooit al in een lift vastgezeten? Niemand?'

'Mag ik ook een artikel uitkiezen?' Minister van Volksgezondheid en Pensioenen Marcel Colla (SP) kijkt de kring bejaarden rond. Tuurlijk, knikt de begeleidster. Colla noemt het paginanummer. 'Het is een verhaal over liefde en seks', voegt hij er ginnegappend aan toe. Een indommelende bejaarde schiet plots wakker. Ze bladert naarstig door de bundel, maar vindt het artikel niet. Dan maar meeluisteren. Aan het eind van Colla's betoog rust haar hoofd alweer op haar vuist.

Mechelen.

Van onze verslaggeefster

Het is volop verkiezingstijd en dat zullen zelfs de bejaarden van het Mechelse rust- en verzorgingstehuis Battembroek geweten hebben. Tijdens hun maandelijkse leesuurtje kregen ze gisteren bezoek van Marcel Colla. De minister van Volksgezondheid en Pensioenen vertoont naar eigen zeggen een bijzondere belangstelling voor het project 'Leescontacten', dat tot doel heeft rusthuisbewoners zo lang mogelijk zelfstandig te laten functioneren.

"Elke maand organiseer ik hier in Battembroek zo'n leescontact", verduidelijkt Chris Schelkens van de vzw Vrijwilligersservice. "Ik selecteer dan artikels uit een aantal kranten en neem die over in een 'knipselkrant'. Die neem ik dan samen met de bejaarden door. Het nieuwsaanbod is heel gevarieerd: van internationaal en nationaal nieuws over leuke wetenswaardigheden tot regionale berichten. Dat vinden de bejaarden het leukst. Het is voor hen heel herkenbaar en ze vergelijken graag met hoe het vroeger was." De begeleiders lezen beurtelings een artikel voor. Na elk verhaal volgt steevast de vraag of iemand hetzelfde heeft meegemaakt. "Wie heeft al ooit in een lift vastgezeten? Niemand? Een microgolfoven, kennen jullie dat?" Ook als de minister een leesbeurt voor zijn rekening neemt, sluit hij routineus af. "Wie kent Maria Callas?"

Charles Hendrickx (97) is een van de deelnemers. "Waarom ik dit doe? Ach, het is eens iets anders. En je krijgt de kans om een leuk gesprek te voeren, want die gelegenheid doet zich hier niet zo vaak voor. Wat wil je", zucht Charles, terwijl hij op zijn medebewoners wijst. "Meer dan de helft van hen is dement. Niks mee aan te vangen." Charles lijkt zich tijdens het leesuurtje te ontpoppen tot een meesterlijk verteller. De ene ondeugende anekdote na de andere schudt hij uit zijn mouw en haast iedereen hangt aan zijn lippen, inclusief de minister. "Zeg, Charles, ik geloof dat gij sinds uw jeugd geen haar veranderd zijt", zegt minister Colla. Charles wrijft over zijn kruin. "Natuurlijk zijn mijn haren veranderd", antwoordt hij droogjes. Algemene hilariteit, ook bij de ministeriële delegatie. (SS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234