Zondag 27/09/2020

De dag van

Wie heeft het WK voetbal uitgevonden?

De Duitse aanvoerder Philipp Lahm mocht in 2014 de wereldbeker in de lucht steken.Beeld ASSOCIATED PRESS

Elke dag wordt er wel iets gevierd. Of het nu Dag van de Klant, het Pluimvee of het Palindroom is. De Morgen beantwoordt daarover deze zomervakantie elke dag een goede vraag. Vandaag: de finale van het WK voetbal.

De grote Nederlandse filosoof Marco Borsato had gelijk. De meeste dromen zijn bedrog. De Rode Duivels worden geen wereldkampioen, maar bezorgden het land wel drie zinderende weken vol spanning, enthousiasme en fierté. Het was een prachtig tornooi, even abstractie gemaakt van de tientallen slaapverwekkende wedstrijden die er te zien waren.

Maar toch: het is en blijft het WK voetbal, een vierjaarlijks baken voor de sportliefhebber. Het lijkt wel alsof dat wereldkampioenschap er altijd al is geweest. Onzin, uiteraard. In de middeleeuwen stonden – pakweg – de koninkrijken Aragon en Arelat niet tegenover elkaar. Toch niet op een voetbalveld. Dat het allereerste WK in 1930 werd georganiseerd, weet u misschien al. Dat het in Uruguay doorging en dat het thuisland de titel pakte, ook. Maar wie heeft het WK voetbal eigenlijk uitgevonden?

Alle eer en glorie gaan daarvoor naar kruidenierszoon Jules Rimet, geboren in het Oost-Franse dorpje Theuley-les-Lavoncourt. Hij was tussen 1921 en 1954 voorzitter van de wereldvoetbalbond FIFA. In tegenstelling tot de meeste sportbestuurders uit die tijd – zoals baron Pierre de Coubertin, die de Olympische Spelen heruitvond – was hij geen aristocraat. Rimet was van bescheiden komaf en bouwde zelf aan zijn carrière. Hij werd advocaat, richtte de omnisportclub Red Star Paris op, werd voorzitter van de Franse voetbalbond en daarna van de FIFA. 

Kruidenierszoon Jules Rimet, uitvinder van het WK voetbal.Beeld rv

Al begin de 20ste eeuw droomde Rimet van een groot landentornooi. De Eerste Wereldoorlog zette die plannen even on hold. Rimet nam daarin ook zelf de wapens op en kreeg daarvoor het Croix de Guerre uitgereikt. Na die oorlog ging de dappere kruidenierszoon er écht voor. In de Uruguayaanse hoofdstad Montevideo ging zijn droom in vervulling.

Geen goede beurt voor de Belgen

Dertien teams maakten de oversteek, waaronder vier Europese: ons Belgenlandje, Frankrijk, Roemenië en Joegoslavië. Die waren er enkel en alleen omdat de Uruguayaanse overheid beloofde de kosten voor de lange zeereis op zich te nemen. Een sportief succes werd het niet voor de Belgen. Het verloor beide wedstrijden en kwam zelfs niet tot scoren. Antwerpenaar John Langenus, scheidsrechter, deed het beter. Hij mocht de allereerste WK-finale fluiten.

Het Brazilië van Pelé won deze Coupe Jules Rimet op het WK van 1958 in Zweden.Beeld rv

Zo vertrok in Montevideo de WK-trein die vandaag de dag sneller dan ooit doordendert. Het leverde Jules Rimet een heldenstatus op. Ooit werd hij zelfs genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede, omdat hij door sport mensen bij elkaar probeerde te brengen. Dat ging uiteindelijk niet door. In 1934 ging de tweede editie van het WK namelijk door in het Italië van Mussolini. Blijkbaar had de FIFA toen al een voorliefde voor schimmige regimes.

Binnen de sport zelf werd Rimet wel gehuldigd. De wisselbeker voor de wereldkampioen werd omgedoopt tot Coupe Jules Rimet, tot in 1966. Daarna werd de huidige, bekende trofee ingevoerd. U weet wel, die beker die Eden Hazard in 2022 in de lucht zal steken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234