Dinsdag 22/10/2019

'Wie hard op een Belg ingaat, haal ik van het veld'

Ruim twee jaar nadat hij zijn job als bondscoach van de Rode Duivels inruilde voor het trainerschap bij Club Brugge, zit Georges Leekens morgenavond voor het eerst weer in de dug-out in het Koning Boudewijnstadion. Maar dan nu aan de kant van de bezoekers, als Tunesisch selectieheer. Toch kijkt hij uit naar 'de hereniging'.

Sinds 1 april is Georges Leekens (65) bondstrainer van Tunesië, 48ste op de wereldranking. Zijn eerste interland, vorige week woensdag in Zuid-Korea, sloot hij alvast winnend (0-1) af.

De kans dat hij morgen weer stunt, tegen zijn ex-'werkgever' dan nog, acht hij niet zo groot. Niet alleen omdat hij de Rode Duivels kwalitatief hoger inschat, maar ook omdat Leekens zelf lang niet over zijn sterkste elftal kan beschikken.

Zo kon hij geen enkele speler van de drie Tunesische topclubs Etoile, Esperance of Sfax oproepen - die zijn allemaal nog actief in de Afrikaanse Champions League en beker - maar liggen er ook een stuk of vijf in de lappenmand, zoals Fabien Camus van Genk en Sami Allagui (ex-Anderlecht) van Hertha Berlijn, en zag hij zijn spelmaker Wissem Ben Yahia woensdag op training in extremis nog uitvallen.

Geen surplus

"Normaal heb ik een vijftiental spelers die een surplus kunnen geven, maar die zijn er nu niet bij", aldus Leekens. "Er is een verschil tussen willen en kunnen, maar we gaan het de Belgen toch proberen lastig te maken. We geven ons niet op voorhand gewonnen. Dit is een goede test om te zien waar we staan. De spelers gaan zich 'à fond' geven, maar het is zeker niet de bedoeling dat er iemand een blessure oploopt. Als ik zie dat een speler overdreven hard ingaat, haal ik hem meteen van het veld."

Tunesië in een dipje

Leekens kijkt erg uit naar de 'hereniging' met zijn ex-spelers, zegt hij, maar de vraag is of het publiek wel uitkijkt naar de terugkeer van de ex-bondscoach.

Zijn vertrek naar Club Brugge in mei 2012 viel niet bepaald in goede aarde. Of hij niet bang is om uitgefloten te worden? Leekens blijft er koel onder: "Ik blijf een echte Belg die trots is dat zijn land zich heeft gekwalificeerd voor het WK. Het publiek zal achter de Rode Duivels en Wilmots staan en verder heeft het geen zin om in het verleden te blijven hangen."

Waarna hij zich weer op het heden concentreerde: "Het Tunesisch voetbal zit in een dipje nadat het WK niet is bereikt. Mijn doel is om weer wat op te bouwen, om de omkadering van de nationale ploeg te professionaliseren, zoals ik eerder bij de Rode Duivels deed. Als Tunesië wil dat ze resultaten halen, dan moeten ze bereid zijn om me te volgen en te veranderen. Dat is mijn ambitie. Want waarom zou Tunesië niet kunnen wat België nu kan?"

De Tunesische journalisten hoorden het hem graag zeggen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234