Zondag 25/10/2020
E

ColumnJohn John en Missy

Wie had ooit gedacht dat je zoon de school zou missen?

EBeeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (10) en Missy (7). 

Een vonk schiet over in zijn ogen. Even maar, en het is nu ook niet dat de ogen van je zoon de voorbije acht weken zonder vuur waren. Maar toch, je ziet het meteen. Die kleine lichtschittering onder de pupillen. Zoals in de Japanse mangafilms die je je kinderen ­voorschotelde nadat ze de rest van Netflix zowat ­uitgekeken hadden, maar dan in het echt.

Neen, je mag het zeggen zoals het is. Missy en John John verteren de lockdown met bewonderenswaardige soepelheid en schokbestendigheid. Alleen nu, nu zij weer voorzichtigjes naar school mag, tussen thermometer en perimeter, en hij tot nader order thuis moet blijven, valt het lastig. Buiten komt het samenleven weer tot leven, en je tienjarige zoon moet binnenblijven. Dat vreet. Je merkt het aan het wiskundeboek, dat sneller en met een ­hardere klap wordt dichtgesmeten. Je merkt het aan het scherm dat met meer tegenstribbelen wordt uitgezet. Je zoon mist het leven dat hij de voorbije tien jaar heeft leren kennen.

En nu schiet dan die vonk over. Op de hoek van de straat komen jullie een schoolvriendje tegen. Je zoon op zijn nieuwe skeelerschaatsen, het vriendje buitengewoon behendig op een skateboard. Even wordt er onwennig grijnzend naar elkaar gekeken, dan naar jou. Je ziet de vonk, en knikt. “Ja, jullie mogen even samen spelen. Wel voorzichtig zijn, en je kent de regels.”

Vanaf de drempel voor de deur hou je ze in de gaten. Je kan niet zweren dat de kinderen de hele tijd anderhalve meter uit elkaar gebleven zijn, maar ze doen tenminste wel hun best. Ze tateren, ze lachen, en ze dagen elkaar uit. Wie springt het best op en af het ­trottoir?

Door elke dag al skypend te gamen, houdt je zoon contact met zijn maatjes. John John kijkt uit naar dat heilige moment, dat zijn dag bekroont. Maar dit echte contact met het echte leven is toch nog wat anders.

Wie had ooit gedacht dat je zoon de school zou ­missen? Wie had ooit gedacht dat jij de kartonnen beker met naar kartonnen beker smakende cappuccino zou missen in het noordstation?

Dus ja, natuurlijk zeg je ja wanneer John John smeekt of hij een keer in het park mag gaan skeeleren met een vriendje. Eén vriendje blijkt bij aankomst een sliert vriendjes te zijn, de ene op rolschaatsen, de andere met een badmintonracket. Skeeleren wordt kletsen, gibberen, lachen. Voor het eerst sinds lang wordt de tijd vergeten, en mag het vijf uur worden zonder dat er al gelobbyd wordt om schermtijd.

Aan de rand van het park kijk je in de etalage van een gesloten chocolaterie. Paaseitjes in de gekste kleuren ­liggen er nog opgestapeld, alsof de tijd heeft stilgestaan. Het maakt je, te midden van al die kindervreugde, toch weer droevig.

Al die verloren tijd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234