Donderdag 09/07/2020

Verkiezingen VS

Wie gaat nu de Democraten redden?

Hillary en Bill Clinton.Beeld Photo News

Na de verpletterende nederlaag likt de Democratische Partij haar wonden. Welke lessen moeten getrokken worden uit de zege van Donald Trump en de Republikeinen? En wie moet de leiding overnemen, nu het hele partij-establishment met Hillary Clinton is afgeserveerd? Bernie Sanders?

"Ze hebben ons vermoord, maar geen kopje kleiner gemaakt", citeerde Clintons running mate Tim Kaine manmoedig William Faulkner toen hij Clinton gisteren introduceerde bij haar langverbeide afscheidstoespraak. Clintons waardige rede was in diezelfde lijn: de slag is verloren, de oorlog gaat door.

Die stoïsche houding kan niet verhullen dat het partij-establishment knock-out is. Het zag zijn leider, de gedroomde eerste vrouwelijke president van de VS, smadelijk ten onder gaan. Ondanks al haar ervaring, ondanks de steun van het bedrijfsleven en de culturele elite, het hele partijapparaat en een oorlogskas van 521 miljoen dollar.

Het zwartepieten is meteen losgebarsten. Wat is er fout gegaan? Hoe heeft de partij-elite de stemming in het land zo kunnen misverstaan, vooral de woede van de witte arbeiders in vanouds blauwe Rust Belt-staten als Pennsylvania en Wisconsin? Hoe hebben ze het brede wantrouwen over Clinton kunnen negeren? En welke fouten hebben de campagnestrategen gemaakt?

De rol van de partijtop lijkt uitgespeeld. Die heeft fout op fout gestapeld. Zo hebben ze van meet af aan ingezet op Clinton en, zoals door WikiLeaks gelekte e-mails aantonen, andere kandidaten tegengewerkt. Zoals Bernie Sanders, de linkse senator uit Vermont die als aanvoerder van een jongerenbeweging Clintons grote uitdager werd.

De verkiezingsnederlaag wordt ook het afscheid van de grote kanonnen. De Clintons verdwijnen van het toneel, het lijkt uitgesloten dat Hillary het over vier jaar nog eens zal proberen. Ook de Obama's maken plaats, in de wetenschap dat Trump hun erfenis, van Obamacare tot het klimaatbeleid, mogelijk binnen de kortste keren zal slopen.

Bij de voorverkiezingen hebben zich weinig inspirerende kandidaat-opvolgers aangediend. Tim Kaine misschien, die zijn senaatszetel voor Virginia heeft weten te behouden? Cory Booker, de populaire zwarte senator uit New Jersey? Of toch alsnog Bernie Sanders?

En als die nieuwe leider al gevonden wordt, met welke agenda moet die dan de boer op? De progressieve erfenis van het Obama-tijdperk is door een groot deel van de achterban afgeserveerd. Een nieuwe agenda zal een groter, breder deel van de kiezers moeten aanspreken, ook de witte arbeidersklasse.

Zeker is dat de Democraten heel wat soul searching moeten doen. "De grote fout die wij hebben gemaakt", zei partijstrateeg Chris Kofinis gisteren, "is dat we het sterke deel van Trumps boodschap hebben genegeerd omdat we de rest van die boodschap zo haatten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234