Dinsdag 07/12/2021

Wickmayer zoekt naar beste vorm

Zonder coach begint Yanina Wickmayer (WTA 95) morgen tegen Kateryna Bondarenko (WTA 112) aan het pad naar eerherstel. Met Kim Clijsters in haar hoek is ze wel optimistisch.

Yanina Wickmayer begint aan haar tiende Wimbledon en zou dat graag wat luister bijzetten. Maar na een matig half jaar, amper twee winstmatchen op gras en de recente breuk met haar trainer Nicolas Beuque lijkt dat geen sinecure. Al bekijkt de 27-jarige Antwerpse het positief.

"Ik ben blij hier te zijn. Het blijft een van mijn favoriete grandslamtoernooien en ondergronden. Als we puur naar zeges en wedstrijdritme kijken, ben ik al toernooien begonnen met meer vertrouwen, maar ik ben zeker niet slecht aan het spelen en het gaat goed op training."

Weinig vertrouwen

Die trainingen worden niet meer gevolgd door haar Franse coach. "We hebben anderhalf jaar goed gewerkt", meende Wickmayer. "Ik vond enkel dat het ten einde liep. Hij kon me niets meer bijbrengen. We zochten naar oplossingen, maar ik won niet veel matchen meer. Kwestie van het vertrouwen in het team te bewaren was dat niet simpel. Het was een moeilijke beslissing omdat het, ook buiten de baan, uitstekend klikte. Hij begreep dat het voor mij niet slechter was om enkele weken op mijn eentje door te brengen."

Dat is relatief omdat Wickmayer op Wimbledon wordt bijgestaan door Kim Clijsters. "Na Roland Garros hebben we een paar keer gepraat. Kim heeft me gezegd dat ze sowieso in Londen aanwezig ging zijn en dat ze me wilde helpen als het uitkwam. Pas op, dit is absoluut geen professionele relatie. Zij begrijpt dat het soms niet zo leuk is om zo'n toernooi alleen af te werken, ik ben superblij dat ze er voor me is. Kim is altijd een soort mentor geweest voor mij. Zij is iemand die ook in mijn leven geregeld klaarstaat met advies. Zij heeft op alle gebied meer ervaring. Als je zonder mama bent opgegroeid, is het fijn om een vrouw te hebben die je af en toe wat raad geeft."

Misschien dat Clijsters enkele tips heeft over hoe het is om als moeder op de baan te staan. Kateryna Bondarenko, de tegenstandster van morgen, is mama van de vierjarige Karin. "Ik heb al een paar keer tegen haar gespeeld, zoals in de gewonnen kwartfinale van de US Open in 2009", wist Wicky. "Zij is iemand die vlak slaat, een goede backhand heeft en graag op gras tennist. Een vechtersbaas ook. Ik zal agressief moeten blijven want als zij het ritme oplegt is ze een lastige opponente. Ik kijk er wel hard naar uit en heb veel zin om eraan te beginnen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234