Woensdag 07/12/2022

Wickmayer op Wimbledon: 'Beste match van het jaar'

Mooi om te zien: Yanina Wickmayer (WTA 54) die haar bodyguard afschudde, een huppelpas inzette en op de rug van Kim Clijsters sprong na afloop van haar knappe zege (6-3, 6-4) op Sam Stosur (WTA 17). 'Dit was mijn beste match van het jaar.'

Even terug naar begin mei. Yanina Wickmayer verloor toen in de eerste ronde van het ITF-tornooi van Cagnes-sur-Mer met 3-6, 0-6 van de bescheiden Richel Hoogenkamp (WTA 199). Veel dieper kun je als subtopper niet zakken.

Fast forward naar gisteren op baan drie van de All England Club. Een wereld van verschil. Wickmayer walste bij momenten over de ervaren Sam Stosur, grandslamkampioene en tot voor kort vaste klant in de top tien. Weg de twijfel, de foutenlast en de frustraties. In de plaats opnieuw vechtlust, agressief tennis en veroveringsdrang. "Ik heb gedurfd mijn tennis te spelen, mezelf te zijn op de baan. En dat gaf een heel goed gevoel."

Medeplichtig aan deze metamorfose: Kim Clijsters, ook gisteren aandachtig toeschouwer naast sparringpartner Rick Vleeshouwers en osteopaat Sam Verslegers. "Na mijn wedstrijd in Rosmalen (tegen Petkovic, FDW) hebben we lang gepraat en dat heeft geholpen om mijn rituelen terug te vinden op de baan. De manier waarop Kim de dingen uitlegt is voor mij erg gemakkelijk om te begrijpen, omdat zij zelf ook ooit op het terrein heeft gestaan. Het doet me goed dat zij erbij is. Je merkt dat ze zin heeft om me advies te geven opdat ik opnieuw mijn beste niveau zou halen."

Dat beste niveau was gisteren zonder meer top 20 waard. De service draaide, Wickmayer ging naar het net - zeven van de acht aanvallen verzilverd! - en de unforced errors werden tot een minimum beperkt. "Mijn hoofd was vandaag heel goed. Ik heb mentaal altijd in de juiste zone gezeten."

Morgen wacht wel alweer de bevestiging van deze positieve ommekeer. Tegen de zestienjarige Kroatische Ana Konjuh (WTA 188) start Wickmayer als favoriete. "Ze is een enorm talent, knalt op alles. Ze heeft van niets of niemand bang. Op gras is zo'n type speelster natuurlijk heel gevaarlijk. Maar ook ik heb eigenlijk niets te verliezen want ik ben de afgelopen weken uit zo'n diepe put gekropen dat ik elke wedstrijd als een bonus zie."

David Goffin (ATP 105) was intussen kansloos tegen Andy Murray (ATP 5). Iets meer dan twee uur liet de titelverdediger Goffin genieten van het centre court. Met 6-1, 6-4, 7-5 ging de Schot eenvoudigweg voorbij onze landgenoot naar de tweede ronde. "In de eerste set had ik het moeilijk, het ging te snel", gaf de 23-jarige Goffin toe. "Ik voelde me niet op mijn gemak en vond mijn plaats niet op de baan. Naarmate de wedstrijd vorderde, ging ik beter tennissen. Maar Murray retourneerde alles, maakte amper fouten en zorgde zo voor permanente druk. Heel moeilijk om iets te forceren."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234