Vrijdag 07/05/2021

Coronavirus

WHO waarschuwt dat deze pandemie ‘niet noodzakelijk dé grote is’

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft in een terugblik op 2020 gewaarschuwd dat de wereld in de toekomst nog erger getroffen kan worden dan door de huidige coronapandemie. Die is zeer ernstig (geweest), maar was niet noodzakelijk de grootste pandemie die we zullen kennen, citeert The Guardian verschillende WHO-experten.

Het coronavirus zal onvermijdelijk endemisch worden, ondanks de vaccins die momenteel wereldwijd worden uitgerold. Dat zegt professor David Heymann, hoofd van de strategische en technische adviesgroep rond infectiegevaar binnen de WHO.

“De wereld heeft lang de hoop gevestigd op groepsimmuniteit, dat op de een of andere manier de kracht van het virus zou afnemen als genoeg mensen immuun werden”, klonk het tijdens een persbriefing. Volgens Heymann hebben velen het concept van groepsimmuniteit echter misbegrepen.

“Het lijkt erop dat het lot van SARS-CoV-2 (Covid-19, red.) is om endemisch te worden, net als vier andere menselijke coronavirussen. Het virus zal blijven muteren”, zegt Heymann. “Gelukkig hebben we de middelen om levens te redden. Die middelen, in combinatie met een goede gezondheidszorg, zullen ons toelaten om te leren leven met Covid-19.”

Volgens Mark Ryan, hoofd van het WHO-noodgevallenprogramma, is het meest waarschijnlijke scenario dat het coronavirus “in zekere mate een bedreiging blijft, maar op een zeer laag niveau, na een effectieve wereldwijde vaccinatiecampagne”.

Lat ligt hoog

Van die wereldwijde vaccinaties hangt erg veel af, voegt hij eraan toe. “Het blijft afwachten in welke mate die vaccins worden toegediend, en hoe dicht we komen bij een vaccinatieniveau dat ons toelaat om dit virus te elimineren”, zei hij. “Het bestaan van een vaccin, zelfs wanneer dat zeer efficiënt is, is geen garantie op eliminatie of uitroeiing van een besmettelijke ziekte. De lat waar we over moeten ligt erg hoog.”

Ryan waarschuwt ook dat de volgende pandemie nog ernstiger kan zijn. “Deze pandemie is erg zwaar geweest. Ze heeft elke hoek van deze planeet getroffen. Maar dit is niet noodzakelijk dé grote pandemie. Dit is een wake-up call. We leren nu hoe we de zaken beter kunnen doen: wetenschap, logistiek, opleiding en bestuur, communicatie. Maar de planeet is kwetsbaar.”

We leven, aldus Ryan, in een steeds complexere globale maatschappij. Bedreigingen als het coronavirus zullen blijven bestaan. “Als we één iets moeten meenemen van deze pandemie, met alle tragedie en verliezen die deze met zich heeft meegebracht, dan is het wel dat we onze zaakjes op orde moeten krijgen. We moeten iedereen die we aan deze pandemie verloren zijn eren door elke dag beter te worden in wat we doen”, besluit hij.

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234