Donderdag 23/09/2021

Gezondheid

WHO: "Luchtvervuiling vormt wereldwijde bedreiging voor volksgezondheid"

De luchtvervuiling kost jaarlijks het leven aan 1,4 miljoen Chinezen. Beeld afp
De luchtvervuiling kost jaarlijks het leven aan 1,4 miljoen Chinezen.Beeld afp

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) slaat alarm over de luchtvervuiling in de grootste steden ter wereld. De hoeveelheid schadelijke stoffen in de lucht is zo hoog dat de WHO waarschuwt voor een "noodtoestand voor de volksgezondheid". Dat meldt de Britse krant The Guardian.

De lamentabele staat van de luchtkwaliteit in de grootste steden ter wereld is verantwoordelijk voor miljoenen doden en dreigt een enorme druk te leggen op de gezondheidsdiensten wereldwijd. Dat stelt de WHO. Volgende maand komt de organisatie met nieuwe cijfers waaruit blijkt dat de luchtvervuiling sinds 2014 dramatisch is toegenomen. De situatie is zo ernstig dat er volgens de WHO gesproken kan worden over een "noodtoestand voor de volksgezondheid". En die zal ongeziene financiële gevolgen hebben, waarschuwt de WHO.

"We kampen in veel landen met een noodtoestand voor de publieke gezondheid door de luchtvervuiling", stelt Maria Neira van de WHO. "De situatie is dramatisch en vormt een van de grootste problemen wereldwijd, met verschrikkelijke toekomstige kosten voor de maatschappij." Luchtvervuiling leidt niet alleen tot ziektes als longontsteking en astma, maar ook tot hart- en vaatziekten en zelfs dementie, waarschuwt Neira. "We stapelen de problemen op. Al deze chronische ziekten vereisen ziekenhuisbedden. De kost zal immens zijn."

Smog te zien vanuit ISS

Nu al sterven er volgens de Verenigde Naties jaarlijks 3,3 miljoen mensen aan de gevolgen van luchtvervuiling. China telt met 1,4 miljoen doden de meeste slachtoffers, gevolgd door India (645.000) en Pakistan (110.000).

Volgens een onderzoek in Nature vallen er jaarlijks meer doden door luchtvervuiling dan door malaria en aids tesamen. In heel wat landen sterven er tien keer meer mensen aan de gevolgen van luchtvervuiling dan in verkeersongevallen. Vorige week was de smog die boven verschillende steden hing duidelijk te zien vanuit het internationaal ruimtestation ISS. Ook bleek toen dat in verscheidene straten in Londen de jaarlijkse limiet voor de uitstoot van stikstofdioxide al na enkele dagen was overschreden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234