Dinsdag 19/01/2021

Resistente bacteriën

WHO: "Bruikbare antibiotica raken stilaan op"

Beeld Thinkstock

Er worden te weinig nieuwe antibiotica ontwikkeld om de dreiging van resistente infecties het hoofd te bieden. Dat stelt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in een nieuw rapport.

Sinds mei zijn in totaal 51 antibiotica en 11 zogenoemde biologicals in ontwikkeling. Die laatste zijn medische producten van natuurlijke bronnen. "Het idee is dat biologicals het gebruik van sommige antibiotica kunnen vervangen, wat kan helpen om het resistentieprobleem aan te pakken", zegt Peter Beyer, een van de auteurs van het rapport, aan CNN.

Dit grote aantal nieuwe medicijnen lijkt op het eerste zicht misschien voldoende, maar is dat lang niet, staat in het rapport. Om te beginnen mikken slechts 33 van de antibiotica die in de pijplijn zitten op prioritaire ziekteverwekkers. De WHO publiceerde dit jaar een lijst van twaalf antibiotica-resistente bacteriën die de grootste bedreiging vormen voor de volksgezondheid.

Op de lijst staat onder andere een resistente vorm van tuberculose, die elk jaar wereldwijd zo'n 250.000 mensen doodt. Daarnaast is er een reeks superbacteriën die resistent zijn aan meerdere medicatievormen en die verantwoordelijk zijn voor infecties in ziekenhuizen en rusthuizen.

Korte termijn

Van de 33 potentiële medicijnen voor de behandeling van deze prioritaire ziekteverwekkers, zijn er slechts acht echt nieuw, aldus nog de WHO. De andere zijn eenvoudige aanpassingen van bestaande antibioticafamilies. Die 25 middelen kunnen in het beste geval dus slechts dienen als kortetermijnoplossingen, aangezien verwacht kan worden dat bacteriën zich snel zullen aanpassen om ook deze medicijnen te verslaan.

TBC-infecties vereisen bovendien een combinatie van minstens drie antibiotica, nog volgens het rapport. Maar slechts zeven van de nieuwe TBC-medicijnen worden op dit moment al getest. Er zal snel een ernstig tekort aan behandelingsopties zijn voor deze infectie, waarschuwt de WHO.

Verantwoordelijk gebruik

Tot slot worden er volgens de WHO te weinig orale antibiotica ontwikkeld. Die zijn onder andere nodig om de dringendste ziektes aan te pakken in ontwikkelingslanden.

Om het probleem van een tekort aan nieuwe antibiotica aan te pakken, heeft de WHO in samenwerking met de non-profitorganisatie Drugs for Neglected Diseases Initiative het Global Antibiotic Research and Development Partnership opgezet. Maar nieuwe medicijnen alleen kunnen de dreiging van resistente bacteriën niet uit de weg ruimen, benadrukt de organisatie. Daarvoor zijn ook een betere preventie en een verantwoordelijk gebruik van antibiotica nodig.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234