Vrijdag 02/12/2022

'White dude' uit Mol moet van Nigeriaanse coach opkrassen

In België totaal onbekend, in Afrika berucht: Tom Saintfiet, oud-middenvelder van Verbroedering Geel, is voor twee maanden ingehuurd als trainer van Malawi. Dat levert hem ruzie op met de Nigeriaanse coach Stephen Keshi.

"White dude, you should go back to Belgium", riep Keshi onlangs voor een microfoon. Een rel was geboren, want Saintfiet en zijn werkgever, de Football Association of Malawi, laten het er niet bij zitten. Er is een klacht ingediend bij de FIFA tegen Keshi, wegens racistische belediging.

De psychologische oorlogsvoering voor het cruciale duel Nigeria-Malawi loopt daarmee op tot een kookpunt. Saintfiet is ingehuurd met als opdracht te stunten met de Vlammen, zoals de bijnaam luidt van de Malawiaanse nationale elf. De wedstrijd wordt op 7 september gespeeld in de stad Calabar in het zuidoosten van Nigeria. De Super Adelaars verwachten de Vlammen - 120ste op de wereldranglijst, nog nooit tot een WK doorgedrongen - moeiteloos aan de kant te schuiven.

Haat en agressie

De onmin begon nadat de Malawiaanse voetbalbond bij de FIFA protest had aangetekend tegen Calabar en de aangewezen scheidsrechter. De stad was te gevaarlijk, de scheids partijdig, klonk het uit Malawi.

Keshi ging daarop met gestrekt been in op Saintfiet. De coach van Malawi was volgens de Nigeriaanse stertrainer "gek" -en als hij zonodig moest protesteren bij de FIFA, kon hij als 'white dude' maar beter terug naar België.

"Ik ben ontgoocheld dat iemand zoiets zegt", meldt Saintfiet vanuit Malawi. "Keshi heeft als trainer een voorbeeldfunctie. Op Nigeriaanse websites heeft hij veel haat en agressie opgewekt tegenover mij."

De gekleurde taal van de coach van Nigeria komt niet uit de lucht vallen. In Afrikaanse landen heerst vaker een tweeslachtige waardering voor blanke trainers. De een vindt het prachtig, de ander denkt: "Daar heb je weer zo'n witte uitvreter die ons komt vertellen hoe het moet."

Stephen Keshi keerde zich al meermalen tegen de aanwezigheid van blanken in het Afrikaanse voetbal. Afrikaanse teams moeten door Afrikaanse coaches getraind worden, is zijn opvatting.

"Ik ben een halve Afrikaan", verweert de Belgische trainer zich per telefoon vanuit Blantyre. Daar valt iets voor te zeggen. Saintfiet (40) heeft een Zimbabwaanse vrouw en is al jaren actief in het Afrikaanse voetbal, waar hij eerder onder meer oefenmeester was van de nationale elftallen van Ethiopië en Namibië.

In Ethiopië vestigde hij zijn naam als stuntman, uitgerekend tegen het Nigeria van Keshi. Amper benoemd weet Saintfiet in 2011 de Nigeriaanse wereldsterren in Addis Abeba van de overwinning af te houden. De Ethiopiërs staan lang met 2-1 voor, op het nippertje wordt het nog 2-2. De Super Adelaars missen door het onverwachte gelijkspel op pijnlijke wijze de eindronde van het Afrikaanse voetbalkampioenschap.

Even later wil de Nigeriaanse bond hem dan binnenhalen als technisch directeur, maar de benoeming wordt afgeblazen door de minister van Sport persoonlijk. "De minister wilde geen buitenlanders in de leiding van het nationaal elftal", zegt Saintfiet.

Als zoiets in Europa zou gebeuren was het een grote rel geworden, maar in Nigeria passeert het gewoon. "Terwijl buitenlanders een verrijking zijn, als spelers en als trainers. Stel je de Belgische competitie eens voor zonder hen, dat zou toch vreemd zijn?"

De in Mol geboren trainer, die een bachelordiploma sport- en zakenpsychologie op zak heeft, is zelf een ware zwerver in de voetballerij gebleken. Voordat de oud-middenvelder van Verbroedering Geel in Afrika aan de slag ging, was hij trainer bij de Nederlandse clubs Telstar en Emmen, waarna coachklussen volgden in Finland, Duitsland, Jemen en Tanzania, bij diverse teams in Qatar en zelfs op de Faeröer-eilanden.

Bonus

Zelfs voor dubbelfuncties schrikt Saintfiet niet terug. Toen hij als coach van Namibië ook de nationale elf van Zimbabwe onder zijn hoede had genomen, liep het avontuur echter spaak omdat de autoriteiten in Harare hem een werkvergunning weigerden.

Is Tom Saintfiet een opportunistische geldwolf? Niets daarvan, klinkt het beslist. "Ik werk deze maanden in Malawi voor niets. Omdat ik van het Afrikaanse voetbal houd. De bonus van 10.000 dollar die ik zou krijgen, gaat naar ontwikkeling van het jeugdvoetbal hier. De mooiste bonus die ik kan krijgen is als Malawi op 7 september Nigeria weet te verslaan. In Calabar, ja. Het is er niet veilig, maar er komt extra bewaking, met een bommenopsporingsteam en dergelijke. Ik ben niet bang om te gaan. Als we winnen, gaat Malawi voor het eerst verder. Het onmogelijke mogelijk maken, dat is mijn taak hier."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234