Zaterdag 05/12/2020

'What a fucking week!'

Opgelucht, zo reageerde Jeroen Olyslaegers op zijn triomf bij de Fintro Literatuurprijs, waar hij door het publiek en de vakjury werd gelauwerd. Want vorige week zag hij de Libris nog net aan zijn neus voorbijgaan: 'What a fucking week!'

"Toegegeven, het deed pijn dat Alfred Birney me maandag bij de Libris de loef afstak", bekent Olyslaegers. "Maar toen ik zag met wat voor een indrukwekkend oorlogsboek, kon ik mij daar perfect bij neerleggen. En nu is het mijn beurt. Het voelt alsof de lente heerst in mijn leven. En het besef dat er nog een zomer komt, is prachtig. Ik ben door de woestijn gegaan, maar nu staat de boom in bloei", liet hij zich lyrisch ontvallen.

Hij omschreef Wil als "een sappige kopstoot" die vooral "de menselijke ambiguïteit wil blootleggen. Want die is tenslotte van alle tijden. Het is een boek dat zowel mensen uit rechtse en linkse hoek appreciëren. Dat vind ik wellicht het grootste compliment."

"Ik koop vooral vrijheid met deze prijs", zegt Olyslaegers. "Vrijheid en tijd om rustig aan dat volgende boek te werken, dat weer over Antwerpen gaat, maar dan wel het Antwerpen van de zestiende eeuw en ook weer op historische feiten is gebaseerd." Dat hij ook de stem van de individuele lezer inpalmt, doet hem bijzonder plezier. "Ik heb het lezersforum van de Fintro Literatuurprijs nauwlettend gevolgd en ik leer heel veel uit al die reacties. Als schrijver merk je hoe gewone, aandachtige lezers tegenwoordig echt influencers zijn geworden op sociale media en hoe hecht de band met een publiek kan worden."

Of een maatschappelijk geëngageerde roman een streepje voor heeft in deze roerige tijden? "Misschien", denkt Olyslaegers. "Maar we beleven zo'n onwaarschijnlijk tijdperk dat je er als schrijver met verbazing naar staat te kijken. Misschien moet ik maar eens een satire schrijven."

Buitenland

Olyslaegers geeft nog mee dat Wil ook lonkt naar het buitenland. Er staan vijf vertalingen op stapel, onder meer in Duitsland, Frankrijk en Groot-Brittannië. "Dat het boek de taalgrens oversteekt, vind ik heel belangrijk." Ook de romans Wij en Winst krijgen een herdruk als mid price, zo maakte De Bezige Bij bekend.

Olyslaegers haalde het bij de Fintro van Lize Spit. Die toonde zich erg sportief en niet in het minst ontgoocheld. "Ik gun het Jeroen Olyslaegers van harte. Het is mooi geweest voor mij. Ik heb nog een heel leven voor mij om boeken te schrijven. En prijzen te winnen, zeg je? Ach, dat hoeft zelfs niet. (lacht)"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234