Zaterdag 23/10/2021

Kater LeeUpdate

Weyts heeft 3 quarantaineplekken gevonden voor Kater Lee, rechter beslist op 5 juni

Kater Lee. Beeld RV
Kater Lee.Beeld RV

De Antwerpse kortgedingrechter oordeelt op 5 juni of de beslissing van het Federaal Agentschap voor de Veiligheid van de Voedselketen (FAVV) dat het katje Lee een spuitje moet krijgen wettig is of niet. Vlaams minister van Dierenwelzijn Ben Weyts (N-VA) laat intussen weten dat hij ‘in een mum van tijd drie concrete quarantainemogelijkheden’ heeft gevonden.

De Stabroekse studente Selena Ali (23) moest vandaag voor de rechter verschijnen in de zaak rond Lee, het katje dat ze vanuit Peru meesmokkelde en dat mogelijk besmet is met hondsdolheid. Opnieuw waren tientallen dierenvrienden, onder meer leden van dierenrechtenorganisatie GAIA, samengetroept voor de Antwerpse rechtbank.

De studente werd begin april gerepatrieerd uit Peru door de coronapandemie. Ze bracht het katje Lee mee dat ze in een kattencafé in Cuzco geadopteerd had. Het FAVV had daar geen toestemming voor gegeven, omdat Peru een hoogrisicoland is voor hondsdolheid. Het dier werd er wel gevaccineerd tegen rabiës, maar bracht onvoldoende tijd door in quarantaine.

Selena Ali bij aankomst aan de rechtbank, waar tientallen dierenvrienden haar stonden op te wachten. Beeld Tine Schoemaker
Selena Ali bij aankomst aan de rechtbank, waar tientallen dierenvrienden haar stonden op te wachten.Beeld Tine Schoemaker

Risico

Eind april besliste het FAVV dat Lee een spuitje moet krijgen, omdat niet kan worden uitgesloten dat het dier drager is van het virus. Selena Ali verzet zich daar tegen en verstopte het katje. Het FAVV stapte daarop naar de kortgedingrechter en eist nu een dwangsom van 5.000 euro per uur dat ze Lee niet wil afstaan.

“Die kat is een mogelijke biobom en vormt een groot risico voor de volksgezondheid. Rabiës is een dodelijk virus voor mensen waarbij het vaak tot twaalf maanden duurt voordat het zich manifesteert. Enkel een hersenbiopsie kan uitsluitsel brengen of de kat besmet is of niet, maar daarvoor moet ze dus geëuthanaseerd worden”, pleitte meester Rik Depla namens het FAVV.

Van Ranst

Selena Ali, hierin gesteund door GAIA en Vlaams minister van Dierenwelzijn Ben Weyts (N-VA), betwist dat. “Een hersenbiopsie zal sowieso een negatief resultaat opleveren, als het dier nog in de incubatietijd zit. En dat van die twaalf maanden is onzin. Wie een beet krijgt van een risicodier, wordt door de Wereldgezondheidsorganisatie aangeraden om dat dier tien dagen in quarantaine te zetten. Als het dan nog leeft, zal het geen rabiës hebben. Lee zou dus al lang dood zijn, moest hij besmet zijn met het virus. Maar om iedereen gerust te stellen, willen wij akkoord gaan met een quarantaine. Dat is de enige manier die honderd procent zekerheid biedt”, pleitte meester Anthony Godfroid, namens Selena Ali.

Viroloog Marc Van Ranst heeft intussen aangeboden om Lee in quarantaine nemen in zijn laboratorium. Collega Steven Van Gucht noemt dat geen goed idee. “We moeten hier niet lichtzinning mee omspringen.”

Lees ook: Van Ranst wil kater Lee onderbrengen in zijn labo, Van Gucht geen voorstander

Minister Weyts spreekt het FAVV intussen tegen wanneer het zegt dat een quarantaine voor het katje Lee onmogelijk is. Hij meent dat het in België een structureel verankerde praktijk lijkt om standaard het dier te laten inslapen, terwijl er wel degelijk quarantainemogelijkheden zijn. “Voor dit dier heb ik in een mum van tijd drie concrete quarantainemogelijkheden gevonden: het Brussels Airport Animal Care and Inspection Center, het Departement Microbiologie, Immunologie en Transplantatie van de KU Leuven en een door het Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit erkende quarantaine-inrichting in Nederland.”

“Dit zijn oplossingen die de terechte bezorgdheid rond volksgezondheid koppelen aan dierenwelzijn”, aldus Weyts. “Ik begrijp niet waarom de zaak zo op de spits moet worden gedreven, terwijl er veilige en verstandige oplossingen voor handen zijn.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234