Woensdag 08/07/2020

Deeleconomie

Weyts gaat Airbnb desnoods juridisch aanpakken, en dat lijkt een verstandige zet

Vlaams minister van Toerisme Ben Weyts (N-VA) dreigt met juridische stappen tegen onlineverhuurplatform Airbnb.Beeld ANP XTRA

Vlaams minister van Toerisme Ben Weyts (N-VA) dreigt met een rechtszaak tegen Airbnb. Het onlineverhuurplatform maakt controles immers onmogelijk, klinkt het. "Meestal kiest Airbnb eieren voor zijn geld."

Airbnb is de laatste jaren aan een steile opmars bezig. Intussen verhuren al meer dan 6.000 Vlamingen geregeld hun kamer of woning via het onlineplatform. Gemiddeld verdienen Vlaamse Airbnb-verhuurders zo'n 2.800 euro per jaar. In theorie moeten zij zich registreren bij Toerisme Vlaanderen. Daarbij moeten ze onder meer een brandveiligheidsattest en een plan met nooduitgangen en brandinstructies kunnen voorleggen. Maar de controle daarop laat te wensen over, erkent Vlaams minister van Toerisme Ben Weyts (N-VA) in Het Nieuwsblad.

Op dit moment vinden er enkel controles plaats wanneer er een klacht wordt ingediend of wanneer er 'twijfel' is. In totaal werden zo slechts 20 controles uitgevoerd. Weyts wil ook via steekproeven kunnen controleren. Aan de ene kant om na te gaan of de veiligheidsvoorschriften worden nageleefd, maar ook belastinginkomsten zitten er voor iets tussen. Airbnb-gebruikers betalen immers niet altijd inkomsten- en toeristenbelasting waardoor de Vlaamse schatkist heel wat geld misloopt. 

Om die steekproeven te kunnen uitvoeren, moet Weyts eerst zicht hebben op alle Airbnb-gebruikers in Vlaanderen. En daar knelt het schoentje: Airbnb weigert om die gegevens te delen met de Vlaamse overheid. Weyts drong al een aantal keer aan om een lijst van gebruikers te krijgen, maar ving telkens bot.

Op zijn kabinet klinkt het dat met het nieuwe logiedecreet de drempel nochtans fors werd verlaagd. "Dit is een mogelijkheid voor Airbnb om uit de grijze zone te treden. Andere sites, zoals Booking.com, delen die gegevens wel", zegt woordvoerder Michaël Devoldere. "Airbnb vindt het, net als andere bedrijven, niet leuk om bedrijfsgevoelige informatie prijs te geven als dat niet strikt noodzakelijk is", weet Jan van der Borg, professor toerisme aan de KU Leuven.

Pragmatische oplossing

Omdat Airbnb blijft weigeren, kondigt Weyts nu aan dat hij alle juridische inspanningen zal leveren om te zorgen dat Airbnb de Vlaamse regels volgt. Een goede zet, vindt Van der Borg. "Daar waar landen of steden dreigen met juridische stappen, kiest Airbnb meestal eieren voor zijn geld, en werkt het een pragmatische oplossing uit."

Onder meer Amsterdam, Berlijn en New York dwongen Airbnb al om de lokale regels na te leven. In de Nederlandse hoofdstad moeten verhuurders sinds 1 oktober elke verhuring registreren. Als blijkt dat een verhuurder meer dan de toegelaten 60 dagen verhuurt, is de kans groot dat er een controleur langskomt. Op overtredingen staan boetes van zo'n 6.000 euro.

Uiteindelijk is het ook in het belang van Airbnb om samen te werken met de overheden, zegt de Nederlandse deeleconomie-expert Martijn Arets. Sancties wil het platform uiteraard liever vermijden. "Ze beseffen dat het beter is om samen te werken met de overheid. In het begin is het leuk om ermee uit te pakken dat je disruptief bent, maar een bedrijf als Airbnb wil niet eeuwig in die grijze zone blijven. Vroeg of laat keert dat zich tegen je."

Strikte regulering is ook nodig, want hoewel het grootste deel van de gebruikers zich keurig gedraagt, zijn er ook uitwassen. Zo zijn er, onder meer in Brussel, Airbnb-ketens: eigenaars die meer dan tien woningen verhuren. "Dat zijn in feite hotels, maar zij betalen bijvoorbeeld geen toeristenbelasting", stelt Van der Borg. "Dat moet worden aangepakt, want al te vaak worden ook de veiligheidsnormen met de voeten getreden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234