Donderdag 29/10/2020

Wetenschap

Wetenschappers ontdekken uitgestorven vogel in Azoren

De Pyrrhula crassa, een soort goudvink, werd gevonden in een kleine holte waar voordien lava doorheen stroomde.Beeld RV/Paul Oliver

In de krater van een vulkaan op het eiland Graciosa, gelegen in het Azoren-archipel, heeft een team van internationale wetenschappers beenderen ontdekt van een vogel die 100 jaar geleden uitstierf door menselijke kolonisatie van het eiland en de introductie van uitheemse soorten.

De Pyrrhula crassa, een soort goudvink, werd gevonden in een kleine holte waar voordien lava doorheen stroomde. Tot 100 jaar geleden leefde de zangvogel op het eiland. Door de aankomst van mensen slonk de soort aanzienlijk in aantal, tot ze uiteindelijk uitstierf.

Een team van wetenschappers, onder leiding van Josep Antoni Alcover van het Mediterraans Instituut voor geavanceerde studies, stuitte nu op de beenderen van de goudvink. "Het is de eerste uitgestorven vogel uit het archipel die we beschrijven, en het zal niet de laatste zijn", zegt Alcover, mede-auteur van het onderzoek.

Kolonisten

Het eiland werd door de Protugezen gekoloniseerd in de 13e eeuw, maar er zouden ook Vikingen gepasseerd kunnen zijn, enkele eeuwen daarvoor.

Net als op andere eilanden waar de mens voet aan wal zette, zoals Madeira en de Canarische eilanden, stierven op Graciosa in het voorbije millennium verschillende vogelsoorten uit. De wetenschappers wijzen naar de introductie van de mens en invasies van uitheemse dier- en plantsoorten.

Menselijke kolonisatie leidde vaak tot vernielingen van de natuurlijke habitat van de vogels. Het binnenbrengen van uitheemse gewassen veranderde de omgeving en verkleinde het aandeel van laurierbossen waarin de vogelsoort leefde tot er nog maar 3 procent overbleef.

Hoewel er enkel beenderen gevonden zijn van de vogel op Graciosa, is het volgens de wetenschappers mogelijk dat de vogel ook andere eilanden bewoonde.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234