Woensdag 23/06/2021

Wetenschap

Wetenschappers hacken computer met DNA

null Beeld Thinkstock
Beeld Thinkstock

Wetenschappers zijn er voor het eerst in geslaagd een softwareprogramma te hacken door gebruik te maken van DNA. Ze encodeerden malware in een DNA-sequentie en konden zo de controle overnemen over de computer die gebruikt werd om dat DNA te analyseren.

De biologische malware werd gecreëerd door wetenschappers van de universiteit van Washington in Seattle. Ze encodeerden de schadelijke software in een korte sequentie van 176 DNA-letters, die ze online aangekocht hadden.

Die code lieten ze inlezen door een DNA-sequencingmachine, die de letters omzet in bits. En met die reeks van enen en nullen slaagden ze er uiteindelijk in om de controle over te nemen van de computer die de genetische data moest verwerken.

Vervalst bloed

Tadayoshi Kohno, de wetenschapper die het onderzoek leidde, was een van de eersten die in het verleden hebben aangetoond hoe je een auto kan hacken via een bluetoothverbinding. Volgende week stelt hij op het Usenix Security Symposium in Vancouver zijn nieuwe ontdekking voor.

Kohno's doel is mogelijke beveiligingsproblemen van opkomende technologieën te spotten, voor deze technieken in de verkeerde handen vallen. Hij waarschuwt dat hackers op een dag vervalst bloed of speekselstalen zullen kunnen gebruiken om toegang te krijgen tot universiteitscomputers. Ze zouden dan informatie kunnen stelen of bestanden besmetten.

Maar op dit moment is het nog te vroeg om ons hier zorgen over te maken. Hun onderzoek is niet erg realistisch, geven de onderzoekers toe. Om te beginnen wordt de software die ze gebruikten amper toegepast voor DNA-verwerking. Daarnaast deden ze er alles aan om hun project te doen slagen. Zo schakelden ze alle beveiligingsprogramma's uit en maakten ze het gebruikte programma nog extra kwetsbaar.

Waakzaam

Toch is het volgens de onderzoekers nodig om waakzaam te zijn. Bedrijven die synthetische DNA-sequenties vervaardigen en die naar wetenschappers mailen, zijn al alert voor bioterroristen. In de toekomst moeten ze ook uitkijken voor computerbedreigingen, waarschuwt het team.

De wetenschappers vestigen ook de aandacht op het feit dat hackers meer conventionele manieren kunnen gebruiken om genetische gegevens te viseren. Net omdat ze meer en meer online verschijnen en zelfs toegankelijk zijn via apps.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234