Maandag 01/03/2021

Wetenschap

Wetenschappers: ‘Dodelijk Chaparevirus uit Bolivia overgedragen van mens tot mens’

Het Chaparevirus is afkomstig van ratten, die het aan de mens hebben doorgegeven. Beeld Shutterstock
Het Chaparevirus is afkomstig van ratten, die het aan de mens hebben doorgegeven.Beeld Shutterstock

Wetenschappers van het US Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hebben ontdekt dat het Chaparevirus, een zeldzaam dodelijk virus, kan overgaan van mens tot mens. Voorlopig zijn alleen kleine uitbraken van het virus bekend in Bolivia. Het virus doet denken aan Ebola en is afkomstig van ratten, die het aan de mens doorgaven.

Het Chaparevirus werd voor het eerst vastgesteld in 2004 in Bolivia toen een 22-jarige boer stierf na hoofdpijn, gewrichts- en spierpijn, braken en bloedingen. Die uitbraak vond plaats in de provincie Chapare. Het virus werd op de mens overgedragen na contact met besmette knaagdieren, wellicht ratten. Het veroorzaakt net als Ebola hemorragische koorts waartegen geen behandeling mogelijk is. Alleen de symptomen kan men bestrijden.

In 2019 brak het virus een tweede keer uit, deze keer in de regio van de hoofdstad La Paz. Bij die uitbraak werden vijf gevallen bevestigd. Er vielen drie doden. “Uit ons onderzoek blijkt dat twee ziekenhuispatiënten het virus hebben doorgegeven aan drie zorgmedewerkers”, zegt epidemioloog Caitlin Cossaboom van het CDC. “Een van de patiënten en twee medische hulpverleners kwamen om het leven. We zijn er nu van overtuigd dat veel lichaamsvloeistoffen het virus kunnen dragen.”

Over het algemeen zijn virussen die via lichaamsvloeistoffen worden verspreid, wel gemakkelijker te beheersen dan respiratoire virussen zoals het coronavirus. Hoewel het Chaparevirus slechts heel beperkt is opgedoken, wijst het onderzoek wel op de mogelijkheid van nieuwe scenario’s zoals de huidige coronapandemie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234