Donderdag 28/05/2020

Wetenschap

Wetenschappers brengen nieuwe cruciale immuuncellen volledig in kaart

Thymus, een orgaan in de borst, is noodzakelijk voor de ontwikkeling van ons immuunsysteem. Beeld shutterstock

Wetenschappers zijn erin geslaagd alle cellen van de menselijke thymus, een orgaan in de borst, in kaart te brengen. De thymus is een orgaan dat noodzakelijk is voor de ontwikkeling van het immuunsysteem. De onderzoekers kunnen de nieuwe inzichten onder meer gebruiken in de strijd tegen kanker.

De thymus ondersteunt de ontwikkeling van T-cellen, witte bloedcellen die ons beschermen tegen infecties en kankercellen. Tot dusver was niet duidelijk hoe deze T-cellen precies gevormd worden gedurende een mensenleven.

Onderzoekers van de UGent en het VIB Centrum voor Inflammatieonderzoek hebben een soort atlas opgesteld van alle cellen in de thymus. Het gaat om meer dan 250.000 cellen, de onderzoekers konden meer dan 50 verschillende celstadia identificeren in het orgaan.

“Dit thymus atlas project levert een waardevolle informatiebron voor de wetenschappelijke gemeenschap”, zegt Tom Taghon, co-senior auteur van de studie. “Nu hebben we een gedetailleerd beeld van hoe T-cellen zich ontwikkelen in gezond weefsel, en dit op zijn beurt helpt ons begrijpen hoe het immuunsysteem zich ontplooit.”

Belangrijke informatie, onder meer in de strijd tegen kanker. “De kennis over de genen die geactiveerd worden bij T-cel ontwikkeling kunnen we gebruiken om T-cellen aan te passen zodat ze bijvoorbeeld tumorcellen gerichter kunnen aanvallen”, klinkt het nog.

Het thymus cel atlas project helpt wetenschappers ook begrijpen hoe aandoeningen van het imuunsysteem tot stand komen, zoals ernstig gecombineerde immuunstoornissen (SCID) en T-cel leukemie. Het kan ook een eerste stap zijn in het maken van een kunstmatige thymus die gebruikt kan worden in regeneratieve geneeskunde.

Het onderzoek is een samenwerking tussen het VIB Centrum voor Inflammatieonderzoek, de Universiteit van Gent, het Wellcome Sanger Institute (VK), en de Universiteit van Newcastle (VK).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234