Maandag 18/01/2021

Trump president

Wetenschappers bestrijden Trump met zijn eigen wapens: 'alternatieve' Twitter-accounts floreren

Donald Trump tijdens zijn inauguratietoespraak vorige week.Beeld REUTERS

Wat begon met een ludiek protest van een voormalige medewerker van Badlands National Park groeide de afgelopen dagen uit tot een heuse Twitterbeweging ter ondersteuning van klimaatwetenschappers. De "alternatieve" Twitter-accounts schieten als paddenstoelen uit de grond, meldt de Washington Post.

Een en ander begon toen de Amerikaanse president Donald Trump enkele dagen geleden verschillende overheidsagentschappen, onder meer milieubeschermingsorganisatie EPA, verbood om nog met de buitenwereld te communiceren via hun website, blogs of sociale media. 

Daarop ging de zogenoemde 'Badlands Tweeter' via Twitter in de tegenaanval. In amper twee dagen tijd kreeg hij 500.000 volgers achter zich. Het bleek om een voormalige medewerker van Badlands National Park te gaan die nog steeds toegang had tot het Twitter-account van zijn ex-werkgever. Zijn account werd intussen afgesloten, maar @AltUSNatParkService pikte de draad meteen op. Dat account maakt gebruik van het officiële logo van de nationale parken.

Achter dat account zit een groep zelfverklaarde (ex)-medewerkers van de Amerikaanse nationale parken. Zij tweeten in sneltempo allerlei feiten over de klimaatopwarming. "Je kan ons officiële Twitter-account het zwijgen opleggen, maar je kan niet dicteren wat we in onze vrije tijd doen", richtten ze zich rechtstreeks tot Trump. De Washington Post benaderde de groep, maar die wil niet uit de anonimiteit treden, uit vrees voor de bedreigingen uit het Trump-kamp. "We doen dit enkel om de wetenschap te promoten, die door het huidige beleid ontmanteld wordt", klonk het antwoord.

@AltUSNatParkService herinnert er in verschillende tweets aan dat volgens de overgrote meerderheid van de klimaatwetenschappers klimaatverandering een feit is, en dat de mens aan de oorsprong ligt van de opwarming van de aarde.

Tegenstand neemt toe

@AltUSNatParkService kreeg al snel navolging. De 'alternatieve' Twitter-accounts schoten de afgelopen dagen als paddenstoelen uit de grond. Zo zagen onder meer @AltUSNationalParkService, @AltNatParkService, @AltParkService, @AltNatParkSer en @AltUSEPA het levenslicht. Hun agenda is duidelijk: Trump bestrijden.

Zo liet nog een ander account, Death Valley National Park, zich in een tweet ontvallen dat discriminatie in de Tweede Wereldoorlog tot Japanse interneringskampen leidde. Dat gebeurde niet toevallig op het moment dat Trump strengere identiteitscontroles bij moslimvluchtelingen aankondigde.

Jenna Ruddock is een van de mensen achter het alternatieve account @natlsciservice. Ze legt het idee erachter uit: "Op deze manier willen we het publiek informeren over het wetenschappelijk onderzoek dat wordt gedaan door de instellingen die momenteel gecensureerd worden."

En de alternatieve accounts hebben wel degelijk impact, maakt ze zich sterk. "Mensen merken de censuur op. Overal worden rode vlaggen gehesen", aldus Ruddock. "Een van de gevaarlijkste dingen aan censuur, of het nu om journalisten of om wetenschappelijke instellingen gaat, is dat het onopgemerkt blijft." Maar dat blijkt dus absoluut niet het geval.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234