Donderdag 01/10/2020

Global Warming

Wetenschapper wil in één jaar elk geluid op aarde opnemen

Beeld THINKSTOCK

Jarenlang reisde Bryan Pijanowski de wereld rond om elke mogelijke locatie - van de regenwouden in Borneo en Costa Rica tot de Sonorawoestijn en de straten van Chicago - van microfonen te voorzien. Zijn doel: in een jaar tijd élk geluid opnemen dat onze planeet produceert. Pijanowski is soundscape-ecoloog en wil het veranderende klimaat in kaart brengen door naar de Aarde te luisteren.

Pijanowski's gigantische collectie microfonen start binnenkort met het opnemen van vogelgezang, oceanen, dieren, insecten, verkeer en elk ander geluid op aarde - en dat een heel jaar lang. Een ambitieus project, waarmee de ecoloog aan de universiteit van Purdue in de Amerikaanse staat Indiana informatie wil verzamelen over de veranderende staat van het milieu.

Als soundscape-ecoloog bestudeert hij hoe omgevingsgeluiden met elkaar in verband staan. Naar de wereld luisteren, kan volgens hem belangrijke gegevens opleveren over de invloed van de klimaatverandering op de natuur.

Smartphone-app
Het 'Global Soundscapes Project' werd gelanceerd op Earth Day, een dag waarop milieu-organisaties mensen uit 192 landen jaarlijks doen nadenken over hun consumentengedrag en de invloed hiervan op de aarde. Volgens nieuwssite MNN hebben sindsdien duizenden mensen zich geregistreerd om hun steentje bij te dragen aan het project.

Met de app Soundscape Recorder, beschikbaar voor iPhone en Android, kan iedereen zijn omgevingsgeluiden opnemen. Door deze audiofiles jaar na jaar uit te breiden, kunnen wetenschappers luisteren naar patronen en veranderingen in het milieu, aldus Pijanowski.
Lees verder onder de video

Pijanowski is niet de eerste die de natuur bestudeert via haar geluiden. In de jaren 60 begon de Amerikaanse muzikant Bernie Krause de geluiden van de natuurlijke wereld op te nemen voor gebruik in films. Later richtte hij Wild Sanctuary op, een organisatie die natuurlijke geluiden opneemt en archiveert.

Tijdens het beluisteren van zijn opnames ontdekte Krause dat er patronen waren. Vogels met een korte roep pasten hun gezang tussen dat van vogels met een langere roep. Insecten varieerden hun geluiden, zodat ze elkaar niet zouden overstemmen. Zijn observaties leidden hem tot de hypothese dat dieren zich aanpassen om gehoord te worden boven natuurlijke geluiden zoals stormen en rivieren en boven menselijke geluiden.

Krause vroeg zich af of verstoringen door ontbossing, vervuiling en invasieve soorten hun weerklank zouden hebben in de soundtrack van een bepaald gebied. Hij testte dat in 1988 door de geluiden van een bos in de Sierra Nevada gedurende een jaar op te nemen. Het bos werd in die periode gekapt. Dat liet zich duidelijk horen in Krauses soundscape, die nagenoeg stil werd.

Opwarming van de aarde
Onderzoekers bouwden sindsdien verder op Krauses idee en namen geluiden op van elk soort landschap - van bergen tot oceanen. Pijanowski maakt zich sterk dat deze geluiden na verloop van tijd veranderingen zullen vertonen door de effecten van de klimaatverandering. Sommige soorten zoeken andere regionen op, waar ze hun geluiden aan de natuurlijke soundtrack toevoegen.

Wanneer Pijanowski een jaar lang alle aardse geluiden heeft verzameld, zullen die gesorteerd worden aan de hand van een algoritme. Ecologen kunnen de geluiden daarna bestuderen en zoeken naar wijzigingen. In een interview met The Verge vergelijkt zijn medewerker Stuart Gage hun werk met dat van een dokter. "Met een stethoscoop komt een dokter tien verschillende dingen over je hart te weten. Wij houden een stethoscoop tegen de natuur en luisteren naar de hartslag van het milieu."

In onderstaande time-lapsevideo kan u luisteren naar de soundtrack van één dag in het Purdue-natuurgebied in Indiana.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234