Zondag 22/09/2019

Wetenschapper werkt aan ledematen die na amputatie opnieuw aangroeien

Stel je voor: je raakt een been kwijt, maar dat groeit na een bepaalde tijd gewoon terug. Een Amerikaanse bioloog werkt aan die evolutie.

Over een drietal weken mogen we een baanbrekende wetenschappelijke onthulling verwachten die mogelijk onze kijk op de genetica compleet zal veranderen. Juan Belmonte, ontwikkelingsbioloog van het Amerikaanse Salk Institute, zou erin geslaagd zijn bepaalde genetische processen die stilgevallen zijn bij levende wezens opnieuw op te starten. Concreet betekent dat dat het mogelijk zou zijn de groei van weefsel opnieuw te stimuleren en zo regeneratie tot op een bepaald niveau mogelijk te maken.

De mens bezit als pasgeboren baby nog het vermogen om te regenereren, maar dat verdwijnt naarmate we ouder worden. Zo is het bij kleine kinderen bijvoorbeeld mogelijk dat een afgesneden vingertopje opnieuw aangroeit. Eens we volwassen zijn is dat niet meer mogelijk.

Ethische vragen

Toch zijn hiervan nog sporen terug te vinden in ons DNA. Zo is er nog gedeeltelijke regeneratie mogelijk bij de groei van de huid en kan ook de lever tot op een bepaald niveau regenereren. Door veranderingen in de genen aan te brengen - de zogenaamde epigenetica - zou dit vermogen ook op andere vlakken langer aangehouden of zelfs heropgestart kunnen worden. Daar is Belmonte nu in geslaagd bij bepaalde levende wezens; dat zou hij op termijn graag mogelijk maken bij mensen.

De ontwikkeling van een uitgebreide regeneratie zou een enorme stap vooruit zijn in de medische wereld, maar roept ook heel wat ethische vragen op. Hoe ver kun je gaan bij het 'herstellen' van mensen? Belmonte maakte op hetzelfde symposium ook bekend dat orgaantransplantaties van dieren naar mensen binnen enkele jaren perfect mogelijk zullen zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234