Donderdag 06/10/2022

Groot-Brittannië

Westminster krijgt eigen Watergate-schandaal

Angela Eagle. Beeld EPA
Angela Eagle.Beeld EPA

Westminster krijgt een eigen Watergate-schandaal. Een staflid van de Labour-partijleiding zou hebben ingebroken in het kantoor van Labour-kamerlid Seema Malhotra, zo meldt de Engelse zondagskrant The Observer. De sociaaldemocrate heeft Lagerhuisvoorzitter John Bercow gealarmeerd.

Patrick Van IJzendoorn

Het is het jongste incident in een bittere strijd binnen de oppositiepartij, waar voor de tweede zomer op een rij een leiderschapsverkiezing plaatsvindt. Labour-leider Jeremy Corbyn weet zich daarbij gesteund door de leden, maar zijn fractie kan de 67-jarige socialist niet luchten of zien.

Financieel specialiste Malthora zat tot voor kort in het schaduwkabinet, waar ze diende onder John McDonnell, de tweede man achter Corbyn. Na het verloren referendum over het EU-lidmaatschap was ze een van de tientallen leden van het schaduwkabinet die aftrad uit onvrede met het leiderschap van Corbyn. Na deze leegloop kreeg een interne motie van wantrouwen jegens Corbyn de steun van liefst tachtig procent van de Labour-fractie. De leider was echter onvermurwbaar. Met behulp van de leden wil hij de partij vanaf de bodem opnieuw opbouwen.

Malthora en haar assistenten kregen te maken met bedreigingen en intimidatie vanuit Corbyns hoek. De vermeende inbraak is een voorlopig dieptepunt en doet denken aan de inbraak van Richard Nixons personeel bij de Democratische Partij, het Watergate-schandaal begin jaren zeventig. "Ik heb ontdekt dat assistenten van Corbyn en McDonnell zonder toestemming mijn parlementskantoor hebben betreden", zei de 43-jarige afgevaardigde in een verklaring. In een reactie heeft McDonnell gezegd dat het om "iets kleins" gaat en dat er sprake is van een "misverstand".

Strijd om leiderschap

Vorige week ging de strijd tussen leider Jeremy Corbyn en zijn uitdager Owen Smith van start. Het is vrijwel zeker dat Corbyn de meeste steun geniet onder de leden. In de twee dagen voor het startsein hebben nog eens 180 duizend mensen zic, voor een bedrag van 25 pond bij Labour aangesloten zodat ze kunnen stemmen. Dat zijn veelal Corbynista's. Een jaar geleden kreeg Corbyn 59 procent van de stemmen en nu bestaat de kans dat dat percentage nog hoger zal uitvallen. De partij maakt de uitslag op 24 september bekend, een dag voor het jaarlijkse partijcongres.

Wanneer Corbyn inderdaad wint, betekent dit dat er een partij binnen een partij is ontstaan. Er bestaat een kans dat de gematigde sociaaldemocraten een eigen partij gaan vormen. Het alternatief is dat aanhangers van Corbyn, die veel macht hebben binnen plaatselijke partijafdelingen, 'ongehoorzame' kamerleden zullen deselecteren. Het veranderen van de partij heeft bij Corbyn voorrang. Voor hem is het winnen van parlementsverkiezingen, onmogelijk onder zijn leiding, voorlopig geen prioriteit. De prijs van landsbestuur is immers het deels opgeven van idealen.

Schaduwzijde

De bijeenkomsten van Corbyn trekken volle theaterzalen, zoals gisteren nog in Manchester. Het enthousiasme van zijn veelal jeugdige aanhang is aanstekelijk, maar de schaduwzijde is de intimidatie vanuit militante, extreemlinkse hoek. Zo verdween er een baksteen voor de ruiten van het kantoor van Angela Eagle, het kamerlid dat Corbyn als eerste had uitgedaagd. Ze kreeg te maken met doodsbedreigingen en homofobe verwensingen. Op aanraden van de politie houdt ze geen spreekuur meer voor de kiezers in haar kiesdistrict aan de Merseyside.

Corbyns "aardiger politiek" is niet de praktijk gebracht. De leider zelf bleek begin dit jaar een kamerlid Thangam Debbonaire, tijdens haar behandeling voor kanker, zonder haar medeweten te hebben aangesteld als woordvoerder Kunstzaken - om haar een dag later weer te ontslaan omdat hij de functie al bleek te hebben vergeven. Vervolgens deed hij het voorkomen alsof ze zelf ontslag had genomen, hetgeen haar op felle kritiek van de Corbyn-aanhangers kwam te staan. Niet zozeer Corbyns progressieve ideeën alswel zijn slappe leiderschap roepen kritiek op.

Zijn maat McDonnell vergat de "kinder politics"-doctrine onlangs door tegenstanders van Corbyn "fucking useless" te noemen. Fractiemanager Vicky Foxcroft, kreeg een telefoontje van aan anonieme beller die aankondigde haar het kantoor in Lewisham te komen en haar in elkaar te schoppen als ze Corbyn niet steunt. Volgens vakbondsleider Len McCluskey zit de geheime dienst MI5 achter de pogingen om Corbyn weg te krijgen. Tijdens een interview met Newsnight zei Corbyn te genieten van de strijd binnen de partij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234